Cómo el Reino Unido podría poner fin a la transmisión del VIH para 2030

A medida que el mundo lidia con los efectos del Covid-19, se continúa librando una batalla más prolongada contra una pandemia que se ha cobrado muchas más vidas.

Para celebrar el Día Mundial del SIDA, los activistas están renovando los llamamientos para que el gobierno cumpla un compromiso existente de poner fin a la transmisión del VIH en el Reino Unido para 2030.

La ciencia médica ya ha logrado enormes avances en el tratamiento del virus. Como señala Deutsche Welle, «para la mayoría de las personas, un diagnóstico de VIH en la década de 1980 era una sentencia de muerte automática». Cuatro décadas después, el NHS dice que los promedios de esperanza de vida de los pacientes con VIH son «casi normales».

Pero, ¿está realmente la erradicación al alcance de la mano?

¿Dónde estamos ahora?

La tasa de transmisión del VIH en el Reino Unido ha disminuido constantemente desde un pico en la década de 1980 antes de volver a aumentar en la década de 2000. Pero desde entonces, la disminución de la transmisión se ha acelerado.

Según el informe más reciente de Public Health England, «el número total de personas con VIH recién diagnosticadas siguió disminuyendo en 2019 a 4.139», una disminución del 10% desde 4.580 en 2018 y 34% desde 6.312 recién diagnosticados en 2014.

«La disminución en los nuevos diagnósticos de VIH en los últimos años se debe en gran parte a una fuerte disminución en los diagnósticos entre hombres homosexuales y bisexuales», entre los cuales los casos confirmados se han reducido casi a la mitad en los últimos cinco años para llegar a 1.700 en 2019, según el informe.

Las tasas de mortalidad entre las personas con VIH «se mantuvieron estables, con 622 muertes» en 2019, lo que equivale a una tasa de mortalidad promedio de 631 por cada 100.000 personas diagnosticadas con el virus.

Se estima que un total de 105.200 personas en el Reino Unido vivían con el VIH el año pasado.

¿Podemos dejar de transmitir para el 2030 y cómo podemos hacerlo?

La drástica caída en el número de personas que han dado positivo en la prueba del VIH «en la mayoría de las poblaciones y en la mayoría de los contextos» en los últimos años muestra que, si se mantienen los avances, el Reino Unido podría ser un país con una incidencia muy baja para 2030 «, dice el sitio de información. AidsMap.

Según el gobierno, «el objetivo de eliminar la transmisión del VIH para 2030 depende de apoyar los esfuerzos de prevención y una mayor expansión para llegar a todos los que están en riesgo».

Public Health England ha sugerido que las medidas necesarias para combatir el virus incluyen un aumento de las pruebas en entornos no tradicionales como los departamentos de emergencia, las prisiones y la autocomprobación; pruebas más consistentes de las personas que acuden a las clínicas con enfermedades de transmisión sexual sintomáticas; y establecer la puesta en marcha rutinaria de la profilaxis previa a la exposición, un fármaco preventivo que ayuda a reducir el riesgo de transmisión en personas de alto riesgo.

El Dr. Noel Gill, jefe de enfermedades de transmisión sexual y VIH en la salud pública del Reino Unido, dijo a principios de este año que «estamos en camino» para eliminar la transmisión del VIH a principios de la próxima década.

«Las pruebas son una parte clave del éxito del Reino Unido: si tiene VIH, puede beneficiarse de tratamientos que salvan vidas y que también previenen una mayor transmisión del virus», continuó.

«Algunos grupos de personas corren un mayor riesgo de contraer el VIH y se recomienda que se sometan a pruebas periódicas, incluidos hombres y mujeres que han tenido relaciones sexuales sin protección con parejas nuevas o únicas de países donde el VIH es común, que deben hacerse la prueba todos los años y hombres que tienen sexo con hombres «.

El secretario de Salud Matt Hancock, que acogió con satisfacción los datos que muestran la continua disminución de la transmisión en el Reino Unido, dijo que «el VIH ha causado un daño y sufrimiento incalculables a muchos».

«Deberíamos estar legítimamente orgullosos del increíble progreso que ya hemos logrado» en la reducción de los niveles de infección, agregó.

¿Qué más se está haciendo?

Para celebrar el Día Mundial del SIDA el 1 de diciembre, la primera Comisión del VIH de Inglaterra, establecida por Terrence Higgins Trust, National Aids Trust y Elton John Aids Foundation, publica «20 recomendaciones» para ayudar a detener las nuevas transmisiones en el Reino Unido en los próximos diez años. , Informa Reuters.

Los activistas piden que «la prueba del VIH sea una práctica estándar para los pacientes que se registran con un nuevo médico, se someten a pruebas de frotis de rutina o son admitidos en los departamentos de emergencia de los hospitales», informó la agencia de noticias. Según los planes, «las pruebas también estarían disponibles en farmacias en áreas con una alta prevalencia del VIH».

El objetivo del Reino Unido para 2030 refleja el del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH / SIDA (ONUSIDA), que está siguiendo una «vía rápida» para poner fin a la crisis del SIDA.

Los llamados objetivos 90:90:90 predicen que el 90% de las personas con VIH son diagnosticadas, el 90% de las personas diagnosticadas con tratamiento y el 90% de las personas en tratamiento tienen una carga viral indetectable para 2030.

«Para lograr este objetivo visionario después de tres décadas de la peor epidemia que se recuerde, los países deberán utilizar las poderosas herramientas disponibles, asumir la responsabilidad mutua de los resultados y asegurarse de que nadie se quede atrás», dice la organización.

Según el gobierno del Reino Unido, Gran Bretaña es «uno de los pocos países del mundo que ha cumplido y superado todos los objetivos 90:90:90 de ONUSIDA». De las 103.800 personas que vivían con el VIH en el Reino Unido en 2018, el 93% fueron diagnosticadas, el 97% de las personas diagnosticadas estaban recibiendo tratamiento y el 97% de las personas que recibieron tratamiento sufrieron supresión viral.