¬ŅC√≥mo se gasta el presupuesto de ayuda exterior del Reino Unido?

Varios parlamentarios conservadores están organizando un plan para bloquear el plan de Boris Johnson y Rishi Sunak de recortar £ 4 mil millones del presupuesto de ayuda exterior del Reino Unido, lo que ha reavivado el debate sobre cómo se gasta el dinero y qué beneficios aporta.

El exsecretario de salud Jeremy Hunt y Tobias Ellwood, presidente del comité de defensa de las comunas, criticaron el recorte presupuestario, que se anunció como parte de la revisión de gastos de Sunak a principios de esta semana.

Las reducciones en el gasto en ayuda exterior ¬ęhan sido perseguidas por conservadores de derecha, que dicen que funciona bien con los votantes indecisos en una √©poca de austeridad interna¬Ľ, dice The Guardian.

Sin embargo, la promesa de recortar el gasto llega apenas una semana despu√©s de que el ministro de Relaciones Exteriores, Dominic Raab, les dijera a los miembros del equipo de transici√≥n de Joe Biden que el Reino Unido ten√≠a un ¬ęinter√©s moral¬Ľ en apoyar a los pa√≠ses vulnerables a trav√©s de Covid.

¬ŅCu√°nto paga el Reino Unido en ayuda exterior?

Desde 1970, la ONU se ha fijado el objetivo de que los países donantes contribuyan con el 0,7% de su PIB a la ayuda exterior.

El gobierno del Reino Unido se ha adherido al objetivo desde 1974, pero solo lo logró por primera vez en 2013.

En 2015, la necesidad de alcanzar el 0,7% del PIB se consagró en la legislación del Reino Unido. Aunque la obligación no se puede hacer cumplir a través de los tribunales, el Secretario de Desarrollo Internacional debe dar explicaciones al Parlamento si el Reino Unido no logra el objetivo.

Las cifras oficiales muestran que el gobierno alcanz√≥ su objetivo en 2016, contribuyendo con un total de ¬£ 13,4 mil millones al presupuesto de ayuda internacional. Los datos de 2017 muestran que Gran Breta√Īa fue el √ļnico miembro del G7 en alcanzar el objetivo del 0,7%, seg√ļn las estad√≠sticas publicadas por la Organizaci√≥n para la Cooperaci√≥n y el Desarrollo Econ√≥micos (OCDE).

¬ęLos √ļnicos donantes m√°s generosos de Gran Breta√Īa en proporci√≥n a sus econom√≠as son Suecia (1,01%), Luxemburgo (1%), Noruega (0,99%) y Dinamarca (0,72%)¬Ľ, inform√≥ The Times en 2018. Los pa√≠ses no occidentales que superaron el objetivo de la ONU eran los Emiratos √Ārabes Unidos y Turqu√≠a, agrega.

Los £ 13,4 mil millones gastados por el Reino Unido en 2016 son aproximadamente una décima parte de lo que el gobierno gasta en salud en Inglaterra.

Despu√©s de que Sunak anunciara hoy un recorte en el gasto de ayuda, Gran Breta√Īa destinar√° el 0,5% de la renta nacional bruta a la ayuda exterior en 2021, una reducci√≥n del gasto de alrededor de ¬£ 4 mil millones.

¬ŅPor qu√© es controvertido el gasto en ayuda exterior?

Aproximadamente un tercio del presupuesto de ayuda del Reino Unido en 2016 se gast√≥ a trav√©s de organizaciones multilaterales como las Naciones Unidas, mientras que el resto, clasificado como ¬ęayuda bilateral¬Ľ, se env√≠a directamente a los pa√≠ses en desarrollo. Los cinco principales receptores de la ayuda bilateral del Reino Unido han sido Pakist√°n, Siria, Etiop√≠a, Nigeria y Afganist√°n, dice Full Fact.

Aproximadamente el 15% de la ayuda exterior del Reino Unido se gast√≥ en ayuda humanitaria o ayuda para crisis, mientras que el resto se centr√≥ en objetivos estrat√©gicos o de largo plazo. Se utiliza para vacunar a los ni√Īos contra enfermedades prevenibles, lo que les permite ir a la escuela, ayudar a las personas a salir de la pobreza, proporcionar alimentos, nutrici√≥n y atenci√≥n m√©dica tambi√©n son objetivos clave.

Pero informes recientes han sacado a la luz problemas con el gasto en ayuda exterior. Por ejemplo, un estudio de tres economistas publicado en febrero encontró que miles de millones de libras de ayuda asignada a las naciones más necesitadas terminan en paraísos fiscales.

El estudio, Elite Capture of Foreign Aid, rastreó el flujo de ayuda financiera a 22 países, y encontró que hasta una sexta parte terminó en paraísos fiscales como Suiza.

Pero otros, incluidos algunos del lado conservador, han dicho que ahora no es el momento para recortes.

Se espera que hasta 60 parlamentarios conservadores voten para rechazar el recorte de la ayuda exterior, y el parlamentario conservador Andrew Mitchell acus√≥ al ministro de Relaciones Exteriores Raab de permitir ¬ęun comienzo triste¬Ľ para el primer ministro brit√°nico del G7.

¬ęEl 0,7% no fue solo un compromiso, fue un compromiso con los pobres hecho por cada uno de los miembros de los Comunes en las √ļltimas elecciones, aparte del DUP¬Ľ, dijo Mitchell.

Hunt tambi√©n atac√≥ los planes, argumentando que ¬ęrecortar nuestro presupuesto de ayuda en un tercio en un a√Īo cuando millones m√°s caer√°n en la pobreza extrema no solo los har√° m√°s pobres sino tambi√©n a nosotros m√°s pobres a los ojos del mundo¬Ľ.

Kevin Watkins, director ejecutivo de Save the Children, calific√≥ los recortes como ¬ęsin principios, injustificados y profundamente da√Īinos tanto para la reputaci√≥n de Gran Breta√Īa como, lo que es m√°s importante, para millones de personas en todo el mundo¬Ľ.

Sin embargo, el recorte de gastos está respaldado por los votantes, con una encuesta de YouGov que muestra que dos tercios de los votantes apoyan los recortes, incluida la mayoría de los partidarios de los principales partidos políticos.

Tras las recientes controversias sobre d√≥nde se gastan los fondos, los parlamentarios del Comit√© de Desarrollo Internacional abrieron una investigaci√≥n sobre la ayuda exterior a principios de este a√Īo.