¿Debería Gran Bretaña derribar las estatuas de esclavitud?

Cuando una estatua del comerciante de esclavos del siglo XVII Edward Colston fue sacada de su pedestal el domingo, la forma en que fue removida fue criticada más que los motivos de los manifestantes que llevaron a cabo el acto.

La diputada conservadora Caroline Nokes expresó los sentimientos de muchos al decir que, aunque no tenía nada en contra de la caída «terriblemente simbólica» de Colston en el puerto de Bristol, hubiera sido preferible un enfoque más ordenado.

«Si queremos eliminar estos artefactos históricos, debemos hacerlo con cuidado», dijo a ITV. «Deberíamos tener una discusión sobre lo que les pasará a continuación, cómo podemos seguir aprendiendo de esa historia».

Ahora, esa discusión está en pleno apogeo.

Más de 100 consejos laborales se han comprometido a revisar la «idoneidad» de los monumentos en sus áreas, y el alcalde de Londres, Sadiq Khan, lanzó una «comisión de diversidad» en la capital. Y los líderes conservadores locales están bajo una presión cada vez mayor para seguir su ejemplo.

Mientras tanto, los manifestantes Black Lives Matter han elaborado una «lista de objetivos» de 60 estatuas en todo el Reino Unido en un sitio web de Topple the Racists, informa el Daily Mail.

«Entre ellos se encuentran líderes que tenían opiniones innegablemente racistas y otros que han cometido actos malvados contra personas de color», dijo el periódico. «Pero otros también han desempeñado un papel de liderazgo en la configuración de las ciudades y las instituciones que conforman la Gran Bretaña moderna».

Para Alex Massie en The Times, el obstáculo es que hay «tantos candidatos» para la remoción. «Nuestras grandes ciudades están llenas de monumentos a la conquista imperial y muchas de nuestras calles más hermosas fueron construidas con el producto de la explotación y la miseria», enfatiza.

A pesar del colapso de la estatua de Colston, el ex traficante de esclavos «todavía tiene una presencia significativa» en Bristol, donde «varios edificios, escuelas y organizaciones llevan su nombre», dice Vic Motune de The Voice.

Sin embargo, la cancelación total no es una solución, dice Massie.

«Bájelo por completo y límpielo del disco», dice. En su lugar, deberíamos construir un Empire Museum «muy esperado», para proporcionar un nuevo hogar a las estatuas antiguas y una mirada «firme pero desapasionada» al pasado imperial de Gran Bretaña.

El historiador David Olusoga está de acuerdo. Un monumento público dice que «este hombre fue un gran hombre que hizo grandes cosas», le dijo a la BBC. Estatuas como la de Colston ahora deberían «colocarse en un museo que es donde, después de todo, recordamos bien la historia».

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Tres temas monumentales
Robert Milligan

Una estatua de Milligan, «que era dueño de dos plantaciones de azúcar y 526 esclavos en Jamaica» cuando murió en 1809, fue retirada el martes de fuera del edificio del Museo de los Docklands de Londres, informa la BBC.

Los jefes del museo dijeron que el monumento era «parte del actual régimen problemático de la historia del blanqueo, que ignora el dolor de aquellos que todavía están luchando con los restos de los crímenes que Milligan ha cometido contra la humanidad».

Sin embargo, la eliminación ha resultado controvertida, y los críticos pidieron un boicot de Sainsbury’s, luego de informes de que la cadena de supermercados financia el museo y «fue responsable de la decisión» de eliminar Milligan, dice el London Evening Standard.

Cecil Rhodes

El Oriel College de la Universidad de Oxford se resiste a los renovados llamamientos para derribar una estatua del imperialista Rodas (en la foto de arriba), que durante mucho tiempo ha sido un objetivo de activistas. Como primer ministro de la colonia del Cabo en lo que hoy es Sudáfrica, Rhodes presidió un gobierno explícitamente racista.

El Ayuntamiento de Oxford ha escrito a la universidad «invitándola» a solicitar permiso para deshacerse de la estatua. Y el martes por la noche, «unas 1.000 personas se reunieron fuera de la universidad para exigir su expulsión», informa el Times.

Pero el vicecanciller de Oxford, Chris Patten, defendió el monumento. «Si es lo suficientemente bueno para [Nelson] Mandela, eso es lo suficientemente bueno para mí «, dijo al programa BBC Radio 4.

En 2003, el primer presidente de Sudáfrica después del apartheid fusionó sus actividades caritativas con las de la propiedad de Rhodes para formar la Fundación Mandela Rhodes. Fue, dijo Mandela, «un momento simbólico para cerrar el círculo histórico».

William Gladstone

Ayer, la Universidad de Liverpool eliminó el nombre del primer ministro Gladstone del siglo XIX de una residencia de estudiantes.

Aunque «Gladstone es mejor conocida por su apoyo al libre comercio y al gobierno interno de Irlanda», su padre comerciante poseía 2.500 esclavos en el momento de su abolición en 1833, informa el Liverpool Echo.

En una carta al rector de la universidad, los estudiantes dijeron que las opiniones del exlíder británico sobre la esclavitud seguían en continuidad con las opiniones de su padre.

Sin embargo, el escritor de The Guardian Patrick Wintour insiste en que la actitud de Gladstone hacia la esclavitud ha evolucionado. «En 1850 dijo que la trata de esclavos era, con mucho, el crimen más repugnante que contamina la historia de la humanidad», Wintour tuiteó Martes en la tarde.

El difunto estadista liberal también encontró un aliado en el parlamentario conservador Bim Afolami, quien Ella dijo la decisión de cambiar el nombre fue «completamente una locura».

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