‘Instinto por el secreto’: el departamento de gobierno acusado de bloquear la planificación del Brexit

Los preparativos para la salida de Gran Bretaña de la UE se han estancado por un «instinto de secreto» injustificado dentro del departamento gubernamental encargado de supervisar los planes, según un nuevo informe del supervisor de gastos de Whitehall.

El análisis de la Oficina Nacional de Auditoría (NAO) sugiere que el ahora desaparecido Departamento para la Salida de la Unión Europea (DExEU) obstaculizó las conversaciones comerciales y ejerció una intensa presión sobre los funcionarios públicos que llevó a muchos a renunciar.

Entonces, ¿el departamento realmente ha puesto al Reino Unido en el camino hacia lo que parece ser el resultado cada vez más probable de un Brexit sin acuerdo?

¿Qué más dice el informe?

La DExEU fue formada por la entonces Primera Ministra Theresa May poco después de que el Reino Unido votara a favor de la salida en junio de 2016 y se disolvió el 31 de enero de este año, cuando el Reino Unido abandonó oficialmente la UE y es entró en el período de transición.

El propósito del departamento era supervisar las negociaciones para los términos del departamento británico, pero según el informe de 23 páginas de la NAO, «DExEU ha mantenido un estricto control de las comunicaciones, manteniendo en secreto todo lo que pueda pertenecer a la posición negociadora del Reino Unido. «.

«Este instinto de secreto en el gobierno puede obstaculizar la coordinación, la colaboración y el sentido de urgencia efectivos para avanzar hacia un objetivo común», agrega el informe.

El organismo de control descubrió que el departamento «emitía acuerdos de no divulgación regularmente cuando se discutían planes que tenían como objetivo informar al público y a la comunidad empresarial», dice The Guardian, que señala que «más de 22.000 trabajadores han sido empleados en el Departamentos de Whitehall para los preparativos, que costaron £ 4.4 mil millones «.

El informe de la NAO concluye que estos «acuerdos de no divulgación socavaron la transparencia y obstaculizaron la difusión de información a la comunidad empresarial en general».

¿Y el efecto en el personal?

El informe publicado recientemente establece que los preparativos para el Brexit han llevado a todas las sucursales de Whitehall a «horas inusualmente comprimidas, lo que afecta tanto a los procesos internos como al tiempo disponible para diseñar e implementar grandes proyectos, como la construcción de nuevos sistemas de TI». .

Este aumento de la carga de trabajo «tuvo un impacto en las personas que realizaban el trabajo» y la rotación del personal en los roles centrados en el Brexit fue «más alta que la del servicio civil en general», agrega la NAO.

La rotación de personal fue la más alta dentro de la DExEU y el problema fue «particularmente agudo para los grados más antiguos», continúa el informe. “En menos de cuatro años de vida, DExEU ha tenido tres secretarios permanentes.

«Otros departamentos más afectados por la salida de la UE también han experimentado cambios a nivel de secretario permanente, incluido el Defra (Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales) y HMRC».

¿Y la reacción?

NAO Gareth Davies dice que el gobierno «puede aprovechar este aprendizaje para prepararse para el final del período de transición y más allá, y para gestionar otros desafíos intergubernamentales, incluida su respuesta al Covid-19».

Con la salida oficial del Reino Unido de la UE a solo unos meses de distancia, el nuevo informe también ofrece munición a los críticos que no están de acuerdo con el manejo del gobierno de las negociaciones del Brexit.

La portavoz liberal demócrata del Brexit, Christine Jardine, señaló los hallazgos de la NAO como una prueba más de que los conservadores tuvieron una «cena de perros» del divorcio de Gran Bretaña de Europa.

«No entiendo cómo Boris Johnson pensó que podría llegar a un acuerdo para fines de julio con el caos detrás de escena en Whitehall», dijo el parlamentario.

La parlamentaria laborista Meg Hillier, presidenta del Comité de Cuentas Públicas, criticó a Downing Street por «demorarse demasiado en abordar el desafío que enfrentaba».

El gobierno «no debe repetir estos errores al considerar la mejor manera de asignar recursos entre la respuesta a la pandemia, el Brexit y sus otras prioridades», agregó Hillier.