¿La reina despidió al primer ministro australiano?

Una colección de más de 200 cartas entre el ex gobernador general australiano John Kerr y la reina reveló el alcance del papel del Palacio en el saqueo del primer ministro laborista Gough Whitlam en 1975.

Entonces, ¿qué papel jugó el monarca británico, si es que tuvo alguno, en uno de los eventos políticos más controvertidos de la historia de Australia?

¿Qué son las llamadas Cartas de Palacio?

Publicada esta semana en los Archivos Nacionales de Australia, la colección es un tesoro de más de 1.200 páginas de cartas, telegramas y recortes intercambiados entre el gobernador general Kerr y Martin Charteris, entonces secretario privado de la reina Isabel.

De 1974 a 1977, la correspondencia ofreció información sobre una serie de temas que incluían, de manera crítica, la destitución de Kerr del gobierno de Whitlam en noviembre de 1975.

La medida fue impulsada por la decisión del líder de la oposición Malcolm Fraser de usar el control de su partido sobre el Senado para bloquear los proyectos de ley de suministro del gobierno, interrumpiendo efectivamente el flujo de fondos y desencadenando una crisis constitucional.

El Palacio de Buckingham ha «luchado durante mucho tiempo» por la divulgación pública de las cartas, argumentando que su supresión era esencial «para preservar la posición constitucional del monarca y la monarquía», informa el Times.

¿Qué muestran las letras?

Según el Times, «sLas opiniones sobre el papel de la reina en el despido de Whitlam han ayudado durante mucho tiempo a impulsar el movimiento republicano australiano, que busca romper los lazos constitucionales con Gran Bretaña y abolir el papel del gobernador general.

Pero el Palacio de Buckingham insiste en que las cartas publicadas recientemente «demostró que la reina no jugó ningún papel en la decisión de su representante», Informa el periódico.

Sin embargo, esa no es toda la historia, afirma el sitio de noticias australiano Crikey. Las cartas también revelan que Kerr «discutió la validez legal del despido de Whitlam durante meses con el secretario privado de la reina», dice el sitio.

Los intercambios equivalen a que Kerr busque orientación de Charteris sobre sus poderes para destituir al gobierno de Whitlam y «si es prudente» hacerlo, agrega el Sydney Morning Herald.

En una carta enviada antes de su destitución, Charteris le dice a Kerr que aunque puede tener los poderes para disolver el parlamento, debería «usarlos solo como último recurso y luego solo por razones constitucionales y no políticas».

Más tarde, tras la destitución de Whitlam, la ayuda de la Reina afirma que la decisión de Kerr de no informar a Su Majestad mostró una «consideración admirable», un comentario que sugiere que el Palacio estaba agradecido de que el Gobernador General Había «protegido de las críticas», dice el diario.

La profesora emérita de la Universidad de Monash, Jenny Hocking, quien luchó por la publicación de Palace Letters, dice que el volumen de correspondencia por sí solo plantea preguntas sobre la posible participación de la Reina en el asunto.

La gran cantidad de correspondencia fue «dramática», dice Hocking, y una desviación importante de la convención de gobernadores generales tanto antes como después.

«El arreglo convencional requería que los gobernadores informaran sobre alguna base todos los años», le dijo a Crikey. “Algunos lo hacían todos los años, el máximo sería trimestral. por lo que podría esperar 12 cartas de Kerr durante un período de tres años, no 116 «.

La mera existencia de tanta correspondencia refuta directamente la idea de que el palacio fue un jugador neutral en la destitución del Whitlam, coincide con la Universidad Nacional de Australia ymérito Profesor John Warhurst, ex presidente del Movimiento Republicano Australiano.

“Viviendo en 1975, apenas se veía a la reina como una observadora, a 12.000 millas de distancia, como si esto fuera esencialmente una política australiana entre el gobernador general y el primer ministro, como si el Palacio de Buckingham no tuviera conocimiento previo de lo que estaba pasando. , «Él dijo.

«Pero esa estrecha relación entre el gobernador general y la reina es parte de la historia que no conocíamos en 1975».

Warhurst concluye que las Palace Letters muestran “la singularidad esencial de la relación entre el gobernador general y la monarquía británica. Para los republicanos, este es el hilo conductor de toda esta historia «.