Porque el rescate de Flybe está causando controversia

El consorcio propietario de British Airways presentó una queja ante la Unión Europea por la decisión del gobierno del Reino Unido de rescatar a Flybe posponiendo un pago de impuestos que corría el riesgo de quebrar la marca.

Los ejecutivos de International Airlines Group (IAG), que también es propietario de Iberia y Aer Lingus, argumentan que el acuerdo de rescate para Flybe viola las reglas de ayuda estatal y le da a la aerolínea en problemas una ventaja injusta.

¿Qué salió mal con Flybe?

Según datos recientes de The Scotsman, Flybe, lanzado como Jersey European Airways en 1979, transporta 8,5 millones de pasajeros anualmente a 170 destinos europeos y actualmente opera una serie de rutas nacionales en Gran Bretaña entre ciudades conectadas por trenes directos.

Sin embargo, la aerolínea pasó por momentos difíciles y en febrero de 2019 fue comprada por el consorcio Connect Airways liderado por Virgin Atlantic, que planeaba cambiarle el nombre a Virgin Connect.

Desde la venta de £ 2.8 millones, Connect ha invertido decenas de millones de libras en el portador enfermo, pero las pérdidas han seguido creciendo, informa la BBC. No obstante, Flybe proporciona «un vínculo social y cultural vital para muchas economías marginales», según la profesora Annette Pritchard, del Centro Galés para la Investigación del Turismo en Cardiff.

Flybe atribuyó la caída de 2018-19 a «una mezcla de costos crecientes, volatilidad de la moneda e incertidumbre relacionada con el Brexit». No está claro si persisten los mismos problemas.

¿Qué ha aceptado el gobierno?

Anoche se acordó un acuerdo de última hora para posponer el pago de Flybe de 100 millones de libras en derechos de pasajero aéreo (APD) hasta la primavera.

El gobierno dijo que también revisará el impuesto que agrega costos significativos a la mayoría de los vuelos de corta distancia.

El Daily Mail dice que mientras que los pasajeros que realizan viajes de ida y vuelta a destinos continentales pagan una tarifa fija de £ 13, los viajeros nacionales pagan APD en cada tramo (viaje de ida y vuelta) por un total de £ 26.

El secretario de Transporte, Grant Shapps, dijo que la medida era necesaria para proteger rutas clave.

«Las acciones que hemos tomado apoyarán y mejorarán la conectividad regional en el Reino Unido, para que las comunidades locales tengan los enlaces de transporte internos de los que dependen», dijo.

¿Cuál es la respuesta al plan?

El acuerdo provocó la condena de otras marcas de aerolíneas, así como del organismo ferroviario y de los grupos de campaña climática.

«Antes de la adquisición de Flybe por parte del consorcio que incluye Virgin / Delta, Flybe afirmó que los contribuyentes financian sus operaciones mediante el subsidio de rutas regionales», dijo el director de IAG, Willie Walsh, en un comunicado. «Virgin / Delta ahora quiere que el contribuyente cobre la factura por la mala administración de la aerolínea. Esto es un abuso flagrante de los fondos públicos».

Andrew Grice, de The Independent, dice que es probable que la medida «enfurezca a los habitantes de Thatcher» que creen en un bajo gasto público y menos intervencionismo gubernamental en el mercado. Señala que los ministros negaron un rescate y agregaron «que sería similar al socialismo al estilo de los setenta que denunciaron en las elecciones». Pero insiste en que sigue siendo «una gorra apenas disfrazada».

Igualmente descontentos están los activistas del cambio climático que, según la BBC, dicen que la DPA «debería subir para proteger el clima, no bajar». Volar es altamente dañino para el medio ambiente y eliminar o posponer el APD permitirá a Flybe reducir los precios de los boletos y alentar a más personas a volar.