Porque la franquicia de Nordic Railways está nacionalizada

El secretario de Transporte, Grant Shapps, ha anunciado que el gobierno nacionalizará Northern Railway, despojando a Arriva UK Trains de su franquicia, y el servicio será sometido a escrutinio público el 1 de marzo.

La decisión sigue a dos años de caos en las rutas ferroviarias del norte y significa que el contrato de Arriva se terminará con cinco años de anticipación.

“El servicio proporcionado por la red ferroviaria del norte no ha podido satisfacer las necesidades de los pasajeros. La gente del norte se merece algo mejor, sus comunidades merecen algo mejor y estoy decidido a lograrlo ”, dijo Shapps.

Arriva, una subsidiaria de la compañía ferroviaria alemana Deutsche Bahn desde 2010, opera trenes a destinos como Manchester, Leeds y Newcastle, sirviendo a más de 500 estaciones al norte de Derby, pero ha sido cada vez más objeto de ira desde el norte desde que fue asignado. la franquicia en 2016.

Solo el martes, la Encuesta Nacional de Pasajeros Ferroviarios concluyó que los pasajeros del norte eran los menos satisfechos en el Reino Unido, mientras que las protestas se han estado produciendo en la estación de Manchester Victoria desde Navidad por el alcance de los retrasos y las interrupciones.

Los datos de la Oficina de Ferrocarriles y Carreteras muestran que, en el último trimestre, solo el 56% de los servicios del Norte llegaron a tiempo.

La defensa de Arriva

Hablando hace tres semanas, cuando comenzaron a surgir rumores sobre la decisión del gobierno, Chris Burchell, director ejecutivo de Arriva of UK Trains, describió su defensa del Norte, que recibe el mayor subsidio estatal del país: £ 763 millones en el 2019.

“Muchos de los problemas que afectan a la franquicia … están más allá del control directo de Northern. Cuando se desarrolló el plan para la franquicia, se asumió que los proyectos de infraestructura crítica se entregarían para permitir el crecimiento y respaldar las demandas de capacidad ”, dijo.

“Muchos de estos se han retrasado o cancelado. Esto, junto con niveles de huelga sin precedentes, tuvo un impacto significativo en la franquicia, tanto en términos de servicio como de desempeño financiero. Estos desafíos seguirán afectando a los servicios independientemente de quién los administre. «

Shapps reconoció esto hasta cierto punto durante su anuncio de ayer. “Este es un nuevo comienzo para el Norte, pero es solo el comienzo. La red de Northern es enorme y compleja; algunas de las cosas incorrectas no serán rápidas o fáciles de arreglar «, dijo.

Sin embargo, prometió una acción rápida y dijo: «Estoy decidido a que los pasajeros del norte vean mejoras reales y tangibles en toda la red lo antes posible».

Dinámica política

La diputada de Wigan y la candidata al liderazgo laborista Lisa Nandy anunciaron su apoyo a la medida, pero sugirieron que había llegado demasiado tarde.

«Los pasajeros del norte han soportado el caos y la miseria en los ferrocarriles durante años», dijo. «La gente ha renunciado a sus trabajos, ha perdido el tiempo con sus familias y ha sido objeto de sanciones en el trabajo».

La decisión de nacionalizar el Norte cae en el contexto de la política postelectoral. Los ministros han discutido si y cómo cambiar los planes para HS2, y los norteños temen ser víctimas de cortes de líneas de alta velocidad, mientras que al mismo tiempo intentan cumplir las promesas electorales de «nivelar» las regiones después del Brexit.

Estos planes incluyen propuestas para abrir algunas de las líneas cortadas durante los cierres de Beeching de la década de 1960.

«Blyth Valley, un antiguo bastión laborista en el noreste que se volvió conservador en las elecciones y anunció el colapso del ‘muro rojo’, probablemente sea uno de los primeros lugares en beneficiarse de la reapertura de los servicios de pasajeros», informa The Custode. .

El Financial Times señala que los conservadores «han criticado con vehemencia los planes laboristas de llevar todo el sistema gradualmente bajo el control estatal, lo que han criticado como un intervencionismo dirigista al estilo de los años setenta».

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¿Qué significa esto para la privatización de los ferrocarriles?

La nacionalización del Norte sin duda representa un gran revés para los defensores de la privatización del ferrocarril en el Reino Unido.

Iniciada en la década de 1990, la privatización ha provocado un aumento vertiginoso de los viajes en tren y un aumento masivo del transporte de mercancías por ferrocarril, pero más recientemente ha tenido problemas debido a la falta de infraestructura, los sindicatos y el aumento de los precios de los billetes.

«El norte se ha convertido en una señal de todo lo que está mal con los ferrocarriles británicos privatizados», dijo Mick Cash, secretario general del mayor sindicato ferroviario británico, RMT.

El regreso de Northern al dominio público al unirse a la East Coast Main Line no debe verse como una solución a corto plazo y un atraco a la espera de otra confrontación por otro grupo de especuladores privados. Este debe ser un movimiento permanente seguido de la inversión y la planificación necesarias para brindar los servicios ferroviarios que los pasajeros merecen después de años de caos privatizado «.