¿Cómo funciona la vacuna contra el coronavirus de Pfizer?

El Reino Unido se convirtió en el primer país del mundo en aprobar una vacuna contra el coronavirus para un uso generalizado después de que los reguladores dieran luz verde al atraco de Pfizer-BioNTech.

La Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA, por sus siglas en inglés) aprobó la vacuna el miércoles después de que el gobierno otorgó al organismo el poder de aprobar el fármaco en virtud de regulaciones especiales.

Albert Bourla, presidente y director ejecutivo de Pfizer, dijo que la decisión del Reino Unido «marca un momento histórico en la lucha contra Covid-19», y agregó que «la ciencia ganará».

¿Cómo se aprobó?

Pfizer fue la primera compañía en anunciar resultados muy prometedores de sus estudios de Fase 3, revelando que el jab tiene una efectividad aproximada del 95%.

Se ha expresado la preocupación de que el medicamento debe almacenarse a -70 ° C, lo que representa un desafío práctico para los servicios de salud, pero el Reino Unido aún compró 40 millones de dosis y otorgó a la MHRA poderes especiales para aprobar la inyección. a una velocidad sin precedentes.

El número 10 ahora ha dicho que la vacuna ha recibido luz verde y se lanzará en el Reino Unido a principios de la próxima semana, mientras que el primer ministro escocés Nicola Sturgeon dijo que las primeras dosis de Escocia se administrarán el martes.

«Esta mañana se completaron las pruebas por lotes para la primera distribución de 800.000 dosis de la vacuna», dijo hoy el secretario de salud Matt Hancock a los Comunes. «Este es un día para recordar en un año para olvidar», agregó.

Hancock prometió lanzar una amplia «campaña de información pública» para aumentar la confianza en la seguridad de la vacuna tras las preocupaciones de que los esfuerzos para lograr la inmunidad colectiva entre la población se verán socavados por los escépticos de la vacuna e incluso prometió hacerlo. traer la vacuna viva para demostrar que era segura.

En un nuevo intento de tranquilizar al público, la jefa de la MHRA, la Dra. June Raine, insistió esta mañana en que «no se han escatimado esquinas» para aprobar la vacuna, a pesar de que las vacunas suelen tardar «alrededor de una década en comenzar. eventualmente antes de que salgan a la venta «, City Reports AM.

«Nuestros científicos y médicos expertos trabajaron las veinticuatro horas del día, examinando cuidadosa y metódicamente tablas, análisis y gráficos en cientos de miles de páginas de datos», dijo Raine. «La seguridad pública siempre será lo primero».

¿Como funciona?

La mayoría de las vacunas dependen de partes debilitadas o inactivadas del virus para provocar una respuesta inmune en sus receptores, pero la versión de Pfizer es sintética.

La nueva vacuna se fabrica utilizando ácido ribonucleico mensajero (también conocido como ARN mensajero o ARNm). Si bien el ADN es donde almacenamos nuestra información genética, el ARNm, como su nombre indica, transporta la información y ayuda a determinar cómo se expresan nuestros genes.

En otras palabras, el ARNm «esencialmente pone en acción las instrucciones del ADN», dice Horizon.

En el caso de la vacuna Pfizer, los investigadores han sintetizado una forma de ARNm que «hará que nuestras propias células produzcan una proteína viral» a partir del coronavirus Covid-19, dice el New York Times.

La proteína es inofensiva por sí sola, pero impulsa al sistema inmunológico humano a «producir anticuerpos y células inmunes que pueden reconocer rápidamente la proteína y lanzar un ataque rápido», agrega el documento.

Debido a que el ingrediente activo de la vacuna, el ARNm, está «elaborado a partir de una plantilla de ADN en un laboratorio», dice Pfizer, aumentar la producción es «un proceso más rápido que [with] vacunas convencionales y una gran ventaja cuando se trata de pandemias repentinas ”.