Coronavirus: por qué las muertes por cáncer pueden aumentar en una quinta parte

Según un nuevo análisis, casi 18.000 personas más con cáncer podrían morir el próximo año en Inglaterra a causa de la crisis del coronavirus.

Los investigadores predicen que otras 6.270 personas a las que se les ha diagnosticado un nuevo cáncer y 17.915 que ya viven con la enfermedad morirán a causa de la pandemia, aproximadamente un 20 por ciento más que la cifra total anual de muertes habitual.

¿Qué dicen los investigadores?

El nuevo estudio, dirigido por expertos del University College London (UCL) y Data-Can, un centro de investigación de datos de salud para el diagnóstico y tratamiento del cáncer en el Reino Unido, es el primero en cuantificar el impacto potencial del coronavirus pandémico en los resultados del cáncer.

El análisis se basa en información de los registros médicos de más de 3,5 millones de pacientes en Inglaterra y datos semanales de los principales centros oncológicos del Reino Unido.

Una comparación de los datos revela una caída promedio del 76% en las derivaciones urgentes por parte de médicos de atención primaria para pacientes sospechosos de cáncer desde que comenzó la crisis del coronavirus.

«Evidentemente, esto es muy preocupante, ya que se ha descubierto que el diagnóstico temprano mejora significativamente las tasas de supervivencia de los pacientes con cáncer», dice el Financial Times.

El jefe del NHS ya ha dicho que la detección temprana aumenta las posibilidades de vida de los pacientes en unas 18 veces.

El nuevo estudio también encontró que la participación en quimioterapia se ha reducido en alrededor del 60% desde que el coronavirus golpeó el Reino Unido en febrero, a pesar de que el NHS de Inglaterra insiste en que el tratamiento del cáncer «debe continuar sin cambios» incluso si otros tratamientos no urgentes se redimensionan para ahorrar recursos.

Los investigadores predicen que el número total de muertes por cáncer podría aumentar de 89.576 a 107.491 en solo un año debido a la pandemia.

The Guardian informa: «Si bien algunas de las muertes adicionales previstas se producirán entre personas con cáncer que contraen Covid-19, otras ocurrirán porque el diagnóstico se ha retrasado o el tratamiento, como la quimioterapia, concluyen los investigadores».

¿Por qué está pasando esto?

El nuevo estudio sugiere una serie de posibles razones para la fuerte disminución de las referencias y el tratamiento.

El coautor, el profesor Harry Hemingway, director del Instituto de Informática de la Salud de la UCL, dijo: «Hay muchos factores que operan aquí, incluidos cambios rápidos en los protocolos de diagnóstico y tratamiento, medidas de distanciamiento social, cambios en el comportamiento de las personas. [the] impacto económico de Covid-19, así como muertes debido a la infección por Covid-19 «.

Hemingway le dijo al FT que si bien la política del NHS fue diseñada para «proteger a los pacientes con cáncer al no llevarlos a hospitales donde podrían contraer la infección», una «consecuencia no deseada … es que hay una respuesta en el público. Que tal vez dice: ‘No quiero ser una carga para el NHS y no quiero presentarme para mi derivación de diagnóstico urgente’.

«La pregunta es si el efecto neto de esto es negativo si la consecuencia es un diagnóstico posterior o no tener acceso a la cirugía ahora», agregó. «Esta es la preocupación».

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¿Y la reacción?

Macmillan Cancer Support ha advertido que la enfermedad no debe convertirse en «la C olvidada» durante la crisis del coronavirus.

La directora ejecutiva de la organización benéfica, Lynda Thomas, dijo: Esta investigación muestra el posible alcance del daño directo y colateral causado por el coronavirus en la salud de nuestra nación y en la vida de las personas que viven con enfermedades como el cáncer. Es extremadamente preocupante que probablemente veamos un aumento en las muertes de personas recién diagnosticadas con cáncer.

“Hacemos un llamado a todos los gobiernos para evitar que el cáncer se convierta en la C olvidada y para garantizar urgentemente que los servicios oncológicos reciban todo lo que necesitan para recuperarse y recuperarse lo más rápido posible del final de la pandemia. Esto significa tener el personal, el equipo de protección y las pruebas adecuados para brindar una atención segura «.

NHS England ha lanzado una campaña instando a las personas con síntomas de cualquier enfermedad potencialmente grave a buscar ayuda de la manera habitual, visitando a un médico de cabecera o sala de emergencias o llamando al 999, informa Sky News.