El futuro de la agricultura: una batalla por el Brexit por el panorama británico

El final del período de transición del Brexit traerá cambios radicales en el sector agrícola del Reino Unido en uno de los cambios políticos más grandes que la industria ha visto en décadas, anunció el gobierno.

Según los planes, los agricultores de Inglaterra «tendrán que reducir las emisiones de carbono, crear más espacio para la vida silvestre y realizar mejoras en el bienestar de los animales para acceder al dinero público» después de que el Reino Unido abandone la UE y su política agrícola común el próximo año, informa El independiente.

El secretario de Medio Ambiente, George Eustice, dijo esta mañana que el paso a prácticas agrícolas más respetuosas con el medio ambiente y sostenibles «será una evolución, no una revolución».

«Si trabajamos juntos para lograr esto, el resto del mundo querrá seguir nuestro ejemplo en una década», agregó.

¿Qué propone el gobierno?

Entre el próximo año y 2028, Downing Street eliminará gradualmente los ‘pagos directos’ por hectárea otorgados a los agricultores en virtud de la política agrícola común de la UE, que ascienden a 1.800 millones de libras esterlinas al año en Inglaterra. En cambio, el dinero se utilizará para financiar el nuevo programa de gestión ambiental de la tierra (ELM).

Eustice dijo a Sky News que la estrategia posterior al Brexit liberaría a los agricultores de Inglaterra de las «limitaciones» del controvertido sistema de la UE.

Durante una visita a una granja en East Sussex el domingo, el secretario de medio ambiente dijo a los periodistas que el enfoque del bloqueo era «recompensar la superficie de la tierra en lugar de lo que se ha hecho por el medio ambiente». Pero con el Brexit a la vuelta de la esquina, «la futura política agrícola del Reino Unido recompensará a los agricultores por hacer cosas para reducir el cambio climático y la huella de carbono», agregó.

El dinero ahorrado por la reducción de los subsidios actuales se utilizará para pagar a los agricultores «para que usen su tierra para proteger la vida silvestre y aumentar las reservas de carbono a través de acciones como la plantación de árboles y la restauración del suelo», informa The Independent.

Los granjeros también serán «apoyados para mejorar el bienestar animal, y el cambio podría hacer que se les pague para reducir el uso de jaulas y jaulas utilizadas en la cría de aves y cerdos, y para poner fin a prácticas como el corte de picos y rabos», agrega The Telegraph.

Y habrá más dinero público disponible para ayudarlos a mejorar su rentabilidad a través de «métodos agrícolas sostenibles y de alta tecnología», continúa el periódico.

Alternativamente, se ofrecerán «pagos de salida» de suma global a los agricultores existentes que quieran salir, en un esfuerzo por traer «sangre nueva» a la industria, dice el Times.

Estos pagos permitirán a cualquiera que haya tenido suficiente de la agricultura jubilarse «con dignidad», dijo Eustice, y allanarán el camino para nuevos actores en la industria que puedan «traer algo nuevo, diferente y fresco a la empresa».

Las administraciones de Gales y Escocia decidirán por separado cómo asignar sus fondos agrícolas.

¿Y la reacción?

Los activistas han «acogido ampliamente» la decisión de priorizar el medio ambiente, pero advierten que los detalles clave siguen siendo «oscuros», informa The Independent.

Algunos «están preocupados por la financiación y el calendario del nuevo plan, ya que los agricultores dependen en gran medida de los pagos de subvenciones para seguir siendo rentables», dice Sky News.

La Unión Nacional de Agricultores (NFU) ha descrito los pagos directos actuales como un «salvavidas» para los trabajadores agrícolas que enfrentan precios cambiantes y condiciones de crecimiento cada vez más impredecibles.

«Esperar que los agricultores administren granjas rentables y de alto costo, continúen produciendo alimentos y aumenten su suministro ambiental, eliminando el apoyo existente y sin un programa de reemplazo completo durante casi tres años, es de alto riesgo y muy demanda. Excelente», dijo el presidente de la NFU Minette Batters.

«Estoy preocupado. Si toma el ganado como ejemplo, para el 2024 tendrá una reducción en los ingresos agrícolas del 60% al 80%».

Mark Bridgeman, presidente de Country Land and Business Association, dijo que el nuevo esquema tiene el potencial de «ser una política verdaderamente líder en el mundo», pero agregó: «A muchos agricultores les resultará difícil ver más allá de los drásticos recortes en el pago básico .esquema, que comenzará el próximo año.

«La granja familiar promedio se reducirá en más del 50% antes de que los nuevos esquemas estén completamente disponibles en 2024».

¿Por qué es tan lenta?

La lenta implementación de la nueva política ha enfurecido a los ambientalistas, quienes señalan que el sector agrícola del Reino Unido no ha experimentado una reducción de las emisiones durante más de una década, y que la agricultura representa el 9% de la producción nacional.

Tom Lancaster, jefe de política de uso de la tierra en RSPB, dijo que «se necesita un progreso más rápido en los próximos meses a medida que el gobierno defina sus planes con más detalle».

Craig Bennett, de Wildlife Trusts, se hizo eco de ese llamamiento, quien dice que la política agrícola común de la UE ha «devastado nuestra vida silvestre» y causado «profundos problemas en las comunidades agrícolas».

«La naturaleza necesita la ayuda prometida por este gobierno y no podemos permitirnos perder más tiempo», dijo Bennett.

Mientras tanto, el Dr. Richard Benwell, director ejecutivo de Wildlife and Countryside Link, ha pedido una mayor transparencia al Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra) sobre los planes de cambio de políticas.

«Combinado con la incertidumbre de los agricultores sobre las exportaciones, los aranceles y las normas en los acuerdos comerciales posteriores al Brexit, hay un futuro nebuloso para la agricultura», dijo el Dr. Benwell. “Esta incertidumbre podría significar que algunos agricultores están abandonando opciones más ecológicas o renunciando a las opciones ambientales existentes, pero como ha demostrado una vez más el Farmland Bird Index de esta semana, no hay tiempo que perder invirtiendo en un futuro agrícola más ecológico.

«Instamos a Defra a que publique más detalles sobre los estándares ambientales más altos que se esperan durante y después del período de transición tan pronto como sea posible para que los agricultores puedan planificar el futuro».