Flybe salvo: pero ¿por qué está en problemas la industria de la aviación?

El gobierno acordó un rescate de última hora para Flybe que permite a la atribulada aerolínea británica retrasar el pago de una factura de pasajero aéreo pendiente de £ 106 millones hasta la primavera.

La secretaria de Negocios Andrea Leadsom dice que la medida permitirá a Flybe superar una crisis de flujo de caja, lo que será «un alivio para muchos de los ocho millones de pasajeros que vuelan con la aerolínea cada año», informa la BBC.

Pero cuando se trata de aerolíneas al borde del abismo, Flybe es una de las afortunadas. El año pasado, las aerolíneas británicas Flybmi y Thomas Cook colapsaron debido a deudas insuperables. Otras siete aerolíneas importantes quebraron en Europa desde 2017, incluidas Primera y Wow Air, dice Reuters.

Ha habido una creciente reacciĂłn contra el rescate de Flybe, con rivales EasyJet y Ryanair argumentando que los fondos de los contribuyentes no deberĂ­an usarse para rescatar a su competidor. El propietario de British Airways International Airlines Group (IAG) incluso ha presentado una denuncia ante la UE alegando que la medida viola las normas sobre ayudas estatales.

Pero, ¿por qué tantas aerolíneas luchan por mantenerse en el negocio?

Costos en aumento

La industria de la aviaciĂłn se encuentra en una situaciĂłn difĂ­cil en este momento, con costos crecientes que anulan un crecimiento significativo y constante de pasajeros, dice Loizos Heracleous, profesor de estrategia en Warwick Business School.

«Los aviones son bienes costosos con pocos usos alternativos, lo que limita la capacidad de las aerolíneas para reducir su capacidad durante los períodos de escasez», escribe en un artículo para The Conversation, «en comparación, por ejemplo, con una empresa de fabricación. que puede cerrar una fábrica y salir de los trabajadores.

«Las aerolíneas también enfrentan gastos fluctuantes como el combustible, que representa alrededor de un tercio de los costos totales».

Más controvertido es el UK Air Passenger Duty (APD), un impuesto al transporte aéreo introducido en 1994. El impuesto se cobra por pasajero en los vuelos de despegue del Reino Unido: desde £ 13 en clase económica de corto recorrido hasta £ 528 por pasajero. un vuelo de primera clase de larga distancia, y se ha encontrado que es problemático para las aerolíneas regionales y nacionales como Flybe, para las cuales el impuesto se aplicará tanto al viaje de ida como de regreso de un vuelo.

The Guardian dice, por ejemplo, «un vuelo de regreso de Cardiff a Manchester tiene un impuesto de £ 26, mientras que un vuelo internacional de regreso desde el Reino Unido a Moscú cuesta solo £ 13 en APD».

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El enigma del presupuesto

Ofrecer vuelos baratos o sin lujos a cambio de precios de boletos excepcionalmente bajos es un acto de cuerda floja que está volviendo a morder a varias marcas.

Investopedia explica que la competencia que ha reducido los costos de los boletos europeos y ha visto el aumento de las aerolĂ­neas de bajo costo ha costado caro a varias marcas desde el punto de vista de la reputaciĂłn, y se considera que algunas han recortado demasiadas. esquinas.

«Largas filas debido a los procedimientos de control de seguridad, asientos abarrotados, horarios inconvenientes, servicio deficiente: la lista de quejas de los viajeros de las aerolíneas es larga», dice el sitio web de inversiones. “La percepción de que viajar en avión es un calvario hace que sea muy difícil para las aerolíneas cobrar los precios más altos necesarios para volver a la rentabilidad.

«Las redes sociales han impulsado una serie de lo que solo se puede describir como desastres de relaciones públicas recientemente, y sin duda han causado daños a la industria».

Incluso la valiente aerolínea de bandera británica British Airways ha sido víctima de este problema en los últimos años. En 2015 se le otorgó el título de mejor aerolínea de corto recorrido en la revista anual Which? Encuesta de viajes, pero, entre otros problemas, un cambio significativo en la estrategia corporativa introducido por el actual director ejecutivo Alex Cruz, incluido el cobro por los alimentos, ha hundido las calificaciones de aprobación de la aerolínea. Este año, British Airways cayó al tercer lugar desde el fondo del ranking. encuesta de satisfacción del cliente con las principales aerolíneas de corto recorrido, y solo Ryanair y Vueling están peor.

DepresiĂłn de invierno

Además, las aerolíneas de bajo costo son casi en su totalidad regionales y no operan vuelos de largo recorrido, lo que significa que experimentan una temporada alta y baja muy clara. Esto contrasta con muchas de las principales aerolíneas de larga distancia, que operan en ambos hemisferios y, por lo tanto, aprovechan efectivamente dos temporadas altas.

Aviation Analyst informa que después de una intensa temporada de primavera / verano que podría mantener a flote a una aerolínea en quiebra, el final del verano es a menudo un momento de «lograrlo o romperlo» para una aerolínea económica, ya que sus «miembros de la Los consejos determinan la cantidad de dinero necesaria para transportar la aerolínea en un invierno más tranquilo, cuando la demanda disminuye y los vuelos pueden tener dificultades para alcanzar el punto de equilibrio ”.

El sitio agrega: «El invierno es un momento difícil para cualquier aerolínea europea, dada la menor demanda pero los altos costos, pero la temporada es un desafío aún mayor para los jugadores financieramente frágiles en el mercado de las aerolíneas».

¿Por qué explotan algunas aerolíneas?

Si bien muchas aerolíneas de bajo costo colapsaron el año pasado, IAG, propietaria de British Airways, Iberia, Vueling y Aer Lingus, reportó un aumento del 20% en los beneficios del segundo trimestre antes de impuestos el año pasado, gracias a de ingresos que aumentaron un 9,5% hasta los 6.700 millones de euros.

Este es un ejemplo de aerolíneas más grandes que se benefician de un mercado de pasajeros en auge sin tomar atajos para reducir los precios.

National Geographic informa que se espera que los viajes aéreos anuales se dupliquen para 2035, y señaló que «el crecimiento en mercados maduros como Europa y América del Norte será más gradual, con pasajeros actuales que vuelan más», mientras que «China, India e Indonesia verá más volantes por primera vez «.

Estas aerolíneas más grandes dependen principalmente de sus vuelos de larga distancia, un mercado dominado por nombres más establecidos. Quartz informa que «en todo el mundo, las aerolíneas de larga distancia y de bajo costo apenas pueden sobrevivir», en parte debido al problema de la temporada alta / baja y en parte porque, en pocas palabras: «Los pasajeros no siempre están convencidos del valor de sacrificar la comodidad durante ocho horas seguidas «.

El sitio agrega que el modelo de presupuesto «simplemente no funciona para operaciones de largo recorrido».