Hancock defiende a Patel mientras la tormenta de intimidación empeora

El secretario de Salud Matt Hancock describió a Priti Patel como «cortés» luego de las acusaciones de intimidación hechas por su ex alto funcionario de su departamento.

La defensa se produjo después de que Philip Rutnam, el máximo funcionario del Ministerio del Interior, apareciera en los titulares cuando renunció el sábado culpando a una campaña «feroz y orquestada» en su contra.

Rutnam dijo que había recibido acusaciones de que la conducta de Patel hacia los empleados incluía «maldecir, menospreciar a la gente, hacer demandas irrazonables y repetidas». Dijo que ahora tiene la intención de emprender acciones legales contra el Ministerio del Interior sobre la base de un despido constructivo.

«Fue una decisión muy difícil, pero espero que mi cargo ayude a mantener la calidad del gobierno en nuestro país, que incluye a cientos de miles de funcionarios públicos, fielmente dedicados a llevar a cabo la agenda de este gobierno», dijo.

Hace dos semanas surgieron acusaciones en el Times de que el personal de Patel estaba siendo intimidado, acusándolos de menospreciar a los funcionarios en las reuniones, hacer demandas irrazonables y crear una «atmósfera de miedo». Luego, The Guardian informó que fue acusada de salir de una oficina diciendo: «¿Por qué todos son tan jodidamente inútiles?»

Rutnam dice que a raíz de estos informes fue informado por fuentes que se dice que provienen de Downing Street o de los aliados de Patel. Se le acusó de no poder hacer su trabajo, de no merecer su jubilación, y se le comparó con Eeyore, el poderoso burro de AA Milne.

Mientras tanto, la BBC informa que se presentó una denuncia formal sobre la conducta de Patel cuando era ministro de Trabajo en el Departamento de Trabajo y Pensiones.

Aunque un portavoz de Patel dijo que «desconocía» la denuncia, un informante de Whitehall dijo que creó un ambiente «hostil e infeliz» para los funcionarios públicos al cuestionar sus habilidades y socavar su desempeño.

The Observer dice que Patel debería abordar preguntas en el Parlamento sobre su comportamiento. El líder del liderazgo laborista, Keir Starmer, dijo: «El ministro del Interior tiene el deber de venir al parlamento el lunes para explicar las acusaciones hechas sobre su conducta».

El canciller en la sombra, John McDonnell, dijo a Sky News que la situación «no tenía precedentes» y sugirió que Patel estaba «huyendo».

El episodio es el último de una serie de disputas entre el gobierno de Boris Johnson y los ayudantes de Whitehall. Dos semanas después de que Sajid Javid dejara dramáticamente al canciller cuando Boris Johnson le ordenó despedir a su equipo de ayudantes.

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