Las pandemias y epidemias m√°s famosas de la historia

Una pandemia es la propagación mundial de una nueva enfermedad. Se produce cuando una enfermedad contagiosa se propaga con rapidez en un lugar concreto.

La sociedad, a lo largo de toda la historia, ha sufrido multitud de pandemias y epidemias. Existen diversas enfermedades que han asolado al mundo como la viruela, el cólera o la peste. En esta entrada te explicaremos cuáles han sido las epidemias y pandemias más mortales de la historia.

Muchas personas no conocen la diferencia entre un concepto u otro, es decir, no saben qu√© es una pandemia y qu√© es una epidemia. Una pandemia es la propagaci√≥n mundial de una nueva enfermedad. La palabra procede del t√©rmino griego ‚Äúpan‚ÄĚ (‚Äútodo‚ÄĚ) y ‚Äúdemo‚ÄĚ(referente al pueblo), por lo que el concepto se refiere a una infecci√≥n a la que est√° expuesta una poblaci√≥n determinada. Por tanto, una epidemia como la conocemos hoy se produce cuando una enfermedad contagiosa se propaga con rapidez en un lugar concreto, afectando a un gran n√ļmero de personas, pero no pasa m√°s all√° de un territorio controlado.

Las pandemias m√°s mortales de la historia han sido:

La Plaga de Justiniano

Tuvo su origen en el siglo VI, coincidiendo con el Imperio Bizantino. Esta peste tuvo tres brotes importantes en diferentes periodos de tiempo, el primero se produjo con el gobierno de Justiniano, de ahí su nombre, en el segundo seguía el emperador en el poder y el tercer brote coincidió con el reinado del emperador Mauricio. Las personas infectadas padecían síntomas como fiebre y tenían los ojos inyectados en sangre.

La Gripe espa√Īola

Estuvo relacionada con la Primera Guerra Mundial, que contribuy√≥ a la propagaci√≥n del virus. El nombre de la gripe no tiene relaci√≥n con su origen, sino que fue Espa√Īa la primera en informar a la poblaci√≥n de la existencia de esta enfermedad y sus consecuencias. En cambio, en Francia, donde se sospechaba que surgieron los primeros casos, censuraron la informaci√≥n a la poblaci√≥n. Se estima que la Gripe Espa√Īola acab√≥ con la vida de m√°s de 40 millones de personas en todo el mundo entre 1918 y 1920.

La Viruela

Es una enfermedad contagiosa producida por el Variola virus, capaz de desfigurar rostro y cuerpo por sus caracter√≠sticos signos en la piel. Ha sido la pandemia que m√°s muertos ha causado en la historia. Sin embargo, fue erradicada en 1980 debido a una gran campa√Īa de vacunaci√≥n contra esta enfermedad. Se transmite mediante fluidos corporales y contacto directo. Los primeros s√≠ntomas suelen aparecer entre los 10 y 15 d√≠as despu√©s de contraer la infecci√≥n. En el periodo de incubaci√≥n puedes sentir malestar general, tener fiebre o v√≥mitos persistentes. A los pocos d√≠as salen manchas rojas en la cara, manos y brazos, y m√°s tarde, se extiende al tronco. Esas manchas evolucionan a ampollas, que forman costras y cicatrices profundas.

Sin embargo,si hablamos de epidemias, las m√°s conocidas en la historia de la humanidad son:

El Cólera

Enfermedad infecciosa provocada por una bacteria llamada Vibrio Cholerae. Se trata de una infecci√≥n intestinal que se produce por la ingesti√≥n de alimentos o agua contaminados por heces humanas. Los s√≠ntomas de la enfermedad empiezan con una diarrea que puede provocar una deshidrataci√≥n severa si no se trata a tiempo. Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, el c√≥lera mata a unas 100.000 personas aproximadamente cada a√Īo.

El Dengue

Es una enfermedad que se transmite a trav√©s de las picaduras de mosquito. El periodo de incubaci√≥n es de unos cinco u ochos d√≠as tras la picadura, y las personas suelen presentar fiebre alta, n√°useas y erupciones en la piel. Los pa√≠ses m√°s afectados por esta enfermedad son Centroam√©rica, Caribe y el sudeste asi√°tico. Seg√ļn datos de la OMS, se producen 390 millones de infecciones anualmente.

La Meningitis

Es una inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal. Esta enfermedad está provocada por un virus o bacteria que afecta a las meninges. Se puede contraer a través de la saliva y las gotas que se expulsa al hablar, toser o estornudar. Los síntomas suelen ser rigidez en el cuello, fiebre y dolor de cabeza. Si no se trata a tiempo, esta enfermedad puede ser mortal incluso con los adelantos de la medicina de hoy en día.

En resumen, todas las enfermedades que terminan propagándose sin medida y crean un contagio en grandes comunidades a nivel mundial, acaban conociéndose con el término de pandemia. Se considera epidemia cuando el virus en cuestión se propaga entre las personas de un punto concreto de la geografía y se consigue controlar su contagio antes de su expansión radical.

Sin lugar a dudas, este tipo de pandemias afectan gravemente a la economía de todos los países.

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