Los lanzadores de Android vuelven a ser oficialmente emocionantes

Los lanzadores son una de las características más poderosas e inusuales de Android, pero también son uno de los elementos menos comprendidos de la plataforma.

Pregúntele al propietario promedio de un teléfono Android qué lanzador está usando y lo más probable es que obtenga poco más que una mirada interrogante (y tal vez una patada rápida en la espinilla) a cambio. Sin embargo, pregúntele a un usuario avanzado sobre sus preferencias de inicio y es probable que se sumerja en una conversación de 45 minutos sobre los beneficios de las últimas opciones.

¿Yo mismo? Siempre he caído en este último campo (lo cual es una gran sorpresa, estoy seguro). Me encantó la presencia de los lanzadores de Android desde los días de Froyo, una referencia anticuada y lo suficientemente nerd en este punto que, si la obtienes, probablemente también seas fanático de los lanzadores de Android. Y en caso de que aún no esté familiarizado con los lanzadores de Android, son aplicaciones especiales que reemplazan toda la pantalla de inicio y el entorno del cajón de aplicaciones con algo diferente, algo que suele ser más personalizable y, a menudo, menos desordenado que la configuración predeterminada del teléfono.

Para mí, los lanzadores han representado durante mucho tiempo el tipo único de poder, flexibilidad y personalización que ofrece Android, algo que ciertamente no puede encontrar en ese otro sistema operativo de teléfono inteligente. Y aunque a menudo los geeks los consideran una indulgencia inútil, creo que tienen el potencial de ser no solo útiles sino también francamente transformadores para cualquier persona que tenga un teléfono y / o avestruz, independientemente de su cociente geek (o cociente de pico) .

La razón es que los lanzadores pueden hacer mucho más que cambiar el aspecto de la pantalla de inicio o cualquier otra cosa superficial. Un lanzador de Android inteligente puede cambiar completamente la forma en que usa su teléfono e interactúa con la información que contiene. Puede mejorar su eficiencia y reducir las distracciones. Y puede hacer que un teléfono celular viejo parezca nuevo, emocionante y lleno de características nuevas, características que ni siquiera encontrará en ningún hardware listo para usar que pueda comprar hoy.

Y eso nos lleva a este momento presente y por qué estoy escribiendo este artículo. El propósito de este artículo no es simplemente hacer una cera poética sobre las alegrías de los lanzadores de Android y los beneficios que ofrecen (al igual que me encanta bailar encima de esa tribuna). No: es para hablar de por qué de repente estoy encantado con los lanzadores de Android y recientemente optimista sobre su futuro por primera vez en mucho tiempo.

Como dije, siempre me han encantado los lanzadores de Android y todo lo que representan, y los he estado usando desde que era solo un pequeño teléfono con un tike en un par de pantalones pasados ​​de moda. Pero últimamente, me he sentido un poco frustrado con el estado de la línea de lanzadores de Android.

Ahora, no me malinterpretes, no hay escasez de lanzadores excelentes y mantenidos activamente en Google Play Store. Tenemos desarrolladores increíbles por aquí y hacen un trabajo espectacular.

Pero desde hace algún tiempo, la selección del lanzador de Android se ha sentido un poco … obsoleta. Hay muchas opciones refinadas y profesionales, sin duda, pero la mayoría de los títulos de alto perfil han comenzado a verse como un giro ligeramente diferente en el mismo concepto básico: la «cuadrícula de lienzo en blanco con todas las características y montones de Google. De opciones adicionales «idea dominada por el clásico (y aún genial como siempre) Nova Launcher.

He perdido la cuenta de la cantidad de lanzadores que toman el mismo concepto básico y lo presentan de una manera ligeramente diferente. Quiero decir, mira: todos están perfectamente bien. ¡Algunos de ellos son incluso bastante buenos! Pero todos son esencialmente giros diferentes en el mismo concepto básico. Hay poco que sea distintivo y ciertamente no muy emocionante en ese campo.

Personalmente, lo que encuentro más interesante sobre los lanzadores de Android es cuando logran encontrar algo creativo y original, algo que aporta una perspectiva verdaderamente nueva al campo de la pantalla de inicio de Android. Y después de lo que se sintió como una eternidad de igualdad excelente pero en su mayoría mundana, finalmente estamos comenzando a ver cosas realmente interesantes.

Tomemos, por ejemplo, el Niagara Launcher recién salido de la versión beta. He estado siguiendo y vigilando Niagara desde sus primeros días de desarrollo en 2018 y siempre me ha impresionado la forma innovadora en que replantea la forma en que debería funcionar una pantalla de inicio de Android. Niagara abandona la cuadrícula tradicional por una colección cuidadosamente estructurada de accesos directos a sus aplicaciones más utilizadas. Es una postura obstinada y distintiva, y representa un centro audaz, minimalista y extraordinariamente efectivo para alcanzar las cosas que más abres sin tener que atravesar todas las distracciones habituales.

Lanzador de Android: pantalla de inicio de Niagara JR

En la vista de la pantalla de inicio de Niagara, todas las demás aplicaciones, aquellas que no están en el punto principal del panel de la pantalla de inicio, existen en una lista basada en letras que desliza hacia arriba y hacia abajo a lo largo de un borde de la pantalla del teléfono. Esa interfaz fácil de usar y que ahorra pasos es exactamente lo que llevó a mi descripción de la «eficiencia ergonómica» de la aplicación (una frase que la propia aplicación adoptó desde entonces como parte de su descripción de Play Store: inserte un arco humilde aquí) en mi valoración previa.

Lanzadores de Android: aplicación Niagara JR

Sin embargo, con su reciente lanzamiento beta, Niagara ha agregado mucho más a ese marco ya impresionante. El lanzador ahora incluye su propio calendario y widgets meteorológicos inteligentemente diseñados, por ejemplo, y al tocar esa área de la pantalla se abre un panel elegante con información más detallada de la agenda y el pronóstico. Honestamente, creo que es más atractivo y considerado más cuidadosamente que la mayoría de los widgets de agenda independientes que existen.

Lanzadores de Android: Niagara Agenda JR

Niagara tiene muchos otros toques pensados, pero no es el único avance reciente del lanzador de Android que está devolviendo mi entusiasmo al área. Uno de mis viejos favoritos, Action Launcher, también está recibiendo un nuevo amor muy necesario en este momento. Action Launcher solía encarnar el tipo de enfoque original, creativo e innovador del que hablamos con los lanzadores de Android, pero luego, bueno, las cosas parecieron ralentizarse. La aplicación ni siquiera ha recibido una sola actualización durante más de seis meses, y las actualizaciones que recibió antes de esa pausa no fueron exactamente alucinantes.

Pero luego, justo cuando me maravillé del progreso de Niagara, el desarrollador de bam: Action Launcher anunció una próxima actualización que hace que todos los widgets regulares de Android se puedan apilar dentro del lanzador, al igual que Apple ofrece con su implementación inicial del widget iOS. Es algo nuevo. Es algo útil. Esto es algo que impulsa la plataforma hacia adelante y ofrece una opción de mejora de la eficiencia que nadie más dentro de Android ofrece. ¡Esto es lo que nos perdimos!

Lanzadores de Android: widget de lanzador de acciones JR

Actualmente, la función solo está disponible en el canal beta de la aplicación y es un poco tosca, como cabría esperar de un elemento en desarrollo, pero sigue siendo prometedora. Y es el tipo exacto de signo de vida e inspiración que falta en esta área durante demasiado tiempo.

Otro signo de vida similar proviene de un lanzador en desarrollo llamado Ratio. El informe tiene que ser una de las experiencias de pantalla de inicio de Android más extrañas que he visto, con una vista basada en mosaicos basada en categorías que organiza automáticamente sus aplicaciones en su panel principal, una serie de vistas de información nativas similares a widgets desde el ‘ dentro de las aplicaciones en otro panel y un sistema ambicioso que tiene como objetivo crear el tipo exacto de centro de mensajería optimizado que todavía espero que veamos algún día en el otro lado como parte del propio Android. Olvida esas esperanzas y sueños inciertos; Ratio está trabajando activamente para lograrlo en este momento.

Lanzadores de Android: informe JR

Ahora, mire, es posible que todos estos conceptos no le resulten atractivos. Ciertamente no me quedan bien. Pero este no es el punto. El punto es que los desarrolladores de lanzadores de Android están experimentando nuevamente. Están probando nuevos conceptos y con el objetivo de aportar algo diferente a la experiencia del teléfono. Están trabajando para repensar lo que realmente necesita en una pantalla de presentación y cuál podría ser la mejor manera de presentar y organizar su información. Y explorar sus conceptos, incluso aquellos que aún están en desarrollo, te obliga a repensar todo lo que crees saber sobre cómo debería funcionar un teléfono.

Así es como llegan los avances, tanto a nivel tecnológico más amplio como en términos de nuestras interminables búsquedas para la optimización individual de la tecnología móvil. Y por primera vez en mucho tiempo, Dios mío, parece que hemos terminado de pisar el agua y estamos listos para empezar a pensar creativamente de nuevo.

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