¿Cuánto protegen las mascarillas del coronavirus?

Los revestimientos faciales se han vuelto obligatorios en los espacios interiores de Inglaterra a partir de hoy, con multas de hasta £ 100 para cualquiera que se niegue a cumplir.

Las máscaras ahora son obligatorias en tiendas, supermercados, centros comerciales cubiertos, comida para llevar, bancos y oficinas de correos, así como en aeropuertos y estaciones de tren.

Las nuevas pautas gubernamentales publicadas el jueves establecen que las cubiertas, como máscaras de tela o pañuelos, siempre deben usarse cuando se esté en estos espacios.

Las únicas excepciones son cuando se sienta a consumir alimentos y bebidas, aunque las máscaras deben permanecer usadas al comprar comida y bebida para llevar, dice The Guardian.

Se ha autorizado a la policía para hacer cumplir las reglas y quienes no las cumplan podrían recibir una multa de hasta £ 100, lo que refleja las reglas por no usar una máscara en el transporte público.

Sin embargo, la policía ha dicho que solo hará cumplir las reglas como último recurso y los agentes no patrullan las instalaciones, informa la BBC.

Las exenciones de la regla incluyen a los niños menores de 11 años y aquellos con discapacidades o ciertas condiciones de salud, como problemas respiratorios o dificultades de aprendizaje, que les dificultan el uso de una cubierta facial.

¿Funcionan las máscaras?

Un estudio publicado el mes pasado encontró que hacer que las mascarillas faciales sean obligatorias podría ralentizar la propagación de Covid-19 hasta en un 40%.

Los investigadores estudiaron el impacto que tuvieron las cubiertas faciales en los brotes regionales en Alemania, donde algunas áreas hicieron que las máscaras fueran obligatorias en las tiendas y el transporte público en abril, dice el Daily Mail.

Descubrieron que la medida redujo la cantidad de infecciones durante los próximos 20 días en casi una cuarta parte, aumentando al 40% después de dos meses. Los científicos detrás del estudio dijeron que proporcionó «un fuerte y convincente apoyo estadístico» de que las máscaras «redujeron en gran medida el número de incidencias» de Covid-19.

Cubrirse la cara es obligatorio en el transporte público en Inglaterra desde el 15 de junio como parte del esfuerzo por controlar la propagación del coronavirus. El secretario de transporte Grant dijo que los pasajeros deben evitar comprar máscaras quirúrgicas y deben usar el tipo de cubierta facial que se podría hacer en casa.

¿Funcionan las máscaras improvisadas?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Han pedido al público que use cubiertas de tela improvisadas. Según la propuesta estadounidense, los funcionarios de salud instan al público a dejar las mascarillas médicas, que son peligrosamente escasas, para los trabajadores de la salud.

Thomas Inglesby, director del grupo de expertos del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, estaba entre los partidarios del plan, informa el Washington Post.

«Creo que sería un paso prudente que todos podemos tomar para reducir la transmisión», dijo Inglesby. Sin embargo, agregó que los revestimientos faciales de bricolaje no son de ninguna manera una solución perfecta y no deben usarse como una excusa para ignorar las reglas de distanciamiento social.

El CDC actualizó su guía sobre estrategias para «optimizar el suministro de máscaras faciales» para decir que en los establecimientos de salud donde dicho equipo de protección ya no está disponible, los trabajadores que atienden a pacientes con el nuevo coronavirus podrían usar máscaras caseras, como pañuelos y bufandas. , como último recurso «.

Pero los críticos del plan para extender este consejo a todos los ciudadanos estadounidenses dicen que usar máscaras de bricolaje podría dar a las personas una falsa sensación de seguridad, haciéndolas menos disciplinadas en el cumplimiento de las medidas de distanciamiento social.

Otro riesgo es que tales mascarillas puedan estar contaminadas por el virus y, por lo tanto, no se limpien o eliminen adecuadamente.

«Teóricamente, las máscaras caseras podrían ofrecer algo de protección si se optimizaran los materiales y el ajuste, pero eso es incierto», dijo al Post Jeffrey Duchin, un funcionario de salud de Washington.

Pero otros argumentan que las recompensas superan los riesgos. «Usar la máscara también sirve como un recordatorio para todos de que estamos en una situación de crisis y estamos tratando de ser buenos ciudadanos tapándonos la boca», dijo Harold Varmus, ex director de los Institutos Nacionales de Salud.

Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) continúa aconsejando que solo las personas que están infectadas o que cuidan a alguien con el coronavirus Covid-19 deben usar máscaras.

“No hay evidencia específica que sugiera que el uso de mascarillas por parte de la población masiva tenga un beneficio potencial. De hecho, hay alguna evidencia que sugiere lo contrario en el uso indebido de usar una máscara correctamente o usarla correctamente «, dijo el Dr. Mike Ryan, director ejecutivo del Programa de Salud de Emergencia de la OMS, en una conferencia de prensa en Ginebra en marzo.

¿Funcionan las mascarillas médicas?

Décadas de investigación han descubierto que las mascarillas quirúrgicas protegen a los trabajadores de la salud de las infecciones en los hospitales.

Un estudio de 2009 en el Journal of the American Medical Association indicó que incluso las máscaras de grado médico de gama baja ofrecen una protección cercana al nivel de los modelos de gama alta.

Quartz informa que un estudio de los CDC publicado ese mismo año encontró que «las máscaras podrían reducir el riesgo de infección viral de un cuidador entre un 60% y un 80%». Sin embargo, «menos de la mitad de las personas en el estudio usaban sus máscaras de manera constante», lo que destaca un problema con el uso adecuado, agrega el sitio de noticias.

Otro problema clave con las máscaras médicas es su falta durante la pandemia en curso, informa CNN.