Historias del día de VE: victoria, derrota y bonitos calzoncillos

El viernes es el 75 aniversario del Día VE, cuando la rendición de Alemania puso fin a la Segunda Guerra Mundial en Europa.

Las conmemoraciones oficiales de la fecha hist√≥rica se han visto truncadas por el brote de coronavirus, que tambi√©n refleja el miedo y la incertidumbre que se sintieron durante el conflicto de seis a√Īos.

Además de las celebraciones en casa, el bloque ofrece la oportunidad para que aquellos que han vivido la guerra reflexionen sobre sus experiencias. Mientras que para algunos el Día de la VE trajo pura alegría, para otros el fin de las hostilidades fue una experiencia agridulce.

Miradores

Robert Garner estaba con el ej√©rcito brit√°nico en Francia, recuper√°ndose de una herida de bala casi fatal en el cuello en mayo de 1945. ¬ęTodav√≠a tomaba muchas drogas¬Ľ, dijo Garner, ahora de 94 a√Īos, al Times. ¬ęEl sargento mayor se me acerc√≥ y me dijo:¬Ľ Vas a ir a Londres ¬ę. Yo dije:¬Ľ ¬ŅPara qu√©? ¬ę, Y √©l dijo:¬Ľ Vas a participar en el desfile de la victoria: la guerra ha terminado ¬ę. ¬ę

√Čl y algunos otros soldados hab√≠an sido elegidos para un ¬ęcami√≥n de la victoria¬Ľ que pasar√≠a por delante de multitudes en Trafalgar Square, a lo largo del Mall y m√°s all√° del Palacio de Buckingham. Para Garner, un soldado del 1.er Batall√≥n del Regimiento de Suffolk, lo m√°s destacado fue ver a la futura reina.

¬ęEstaba en su ATS [Auxiliary Territorial Service] uniforme en la ruta del desfile y √©l estaba sentado en el cap√≥ de un veh√≠culo de la Oficina de Guerra ¬ę, dice.¬Ľ Pasamos en el cami√≥n y dije: ‘Mira, la Princesa Isabel est√° aqu√≠’ y todos nos despedimos.

‚ÄúTodo el mundo estaba a punto de silbar y dije: ‘No hagas esto, nos meteremos en problemas’. Pero ella nos salud√≥ con la mano. Est√°bamos muy felices: entendimos qui√©n era porque era muy elegante ¬ę.

Oportunidad perdida

Elsie Sharpe de los Wrens, o Mujeres del Servicio de la Marina Real, se salt√≥ las grandes celebraciones del D√≠a de la VE porque estaba ¬ęa cargo¬Ľ despu√©s de regresar tarde a su campamento en Blackpool, perder su autob√ļs y verse obligada a realizar el viaje de cinco millas. a pie.

¬ęTuve que sentarme junto a la salida mientras todos sal√≠an a fiestas¬Ľ, le dice a BBC Radio Manchester.

Fue una oportunidad para reflexionar sobre lo que pudo haber sido, en particular la oportunidad perdida de conocer a los soldados estadounidenses.

¬ęSi sal√≠amos con nuestro lote, nada en contra de ellos, pero hab√≠a que subir a los camiones¬Ľ, dice. ‚ÄúSol√≠as usar tu bonita ropa interior, pero ten√≠as que poner las azules encima por la trepada en los camiones. Pero con los estadounidenses se suben a un buen medio de transporte y no tienes que hacer ese tipo de cosas ¬ę.

Victoria retrasada

Para algunos otros miembros del ej√©rcito, las fiestas de la victoria parec√≠an a√ļn m√°s remotas. ¬ęMillones de brit√°nicos todav√≠a estaban lejos de sus hogares, incluidos unos 400.000 hombres que serv√≠an en la India y el sudeste asi√°tico, y decenas de miles m√°s con la enorme flota brit√°nica que ahora sirve junto a sus aliados estadounidenses mucho m√°s poderosos en el Pac√≠fico¬Ľ, dice Daniel Todman. profesor de historia moderna en la Universidad Queen Mary de Londres, en un art√≠culo para The Guardian.

“La guerra con Japón iba a durar unos 18 meses más. La perspectiva de un mayor servicio en el Lejano Oriente se cernía sobre aquellos que acababan de luchar en Europa, y aquellos que ya estaban en acción contra los japoneses tenían pocas razones para celebrar.

¬ęComo soldado, al grabar un mensaje filmado para su familia desde Birmania, dijo: ‘M√≠rame con atenci√≥n, no me ver√°s en mucho tiempo'¬Ľ.

Por otro lado

En Alemania, la gente estaba luchando contra la derrota. ‚ÄúNos est√°bamos agotando y todo estaba perfecto‚ÄĚ, dijo al Times Jorg Sonnabend, quien ten√≠a 11 a√Īos el D√≠a de la VE. ‚ÄúTodav√≠a ten√≠amos la esperanza de que sucediera alg√ļn milagro. Hab√≠amos crecido en la era nazi y no conoc√≠amos nada diferente ¬ę.

Describe emociones complicadas: la esperanza, alimentada por los líderes nazis, de una victoria milagrosa, así como el miedo a las atrocidades rusas y la incertidumbre sobre lo que sucedería a continuación.

¬ęEst√°bamos felices de que la guerra hubiera terminado, lo que significaba que pod√≠amos dormir de nuevo porque no hab√≠a m√°s ataques a√©reos¬Ľ, dice Sonnabend, quien durante semanas hab√≠a pasado sus noches en un refugio antia√©reo p√ļblico con su madre al oeste de Berl√≠n. ¬ęPero puedo decir honestamente que nadie en ese momento sinti√≥ que lo que estaba sucediendo era una liberaci√≥n¬Ľ.

Mejor tarde que nunca

Ian Severn tampoco estaba seguro de lo que deparaba el futuro, por dos razones. A las seis en el pueblo de Somercotes, Derbyshire, la guerra era simplemente la situaci√≥n ¬ęnormal¬Ľ para √©l y, lo que es m√°s urgente, ¬ęen el momento de la victoria me atac√≥ la escarlatina¬Ľ.

√Čl le dice a Radio Times: ¬ęMi recuerdo imborrable es ver a mis padres luciendo desesperadamente ansiosos afuera del # 25, una V iluminada por el improvisado signo de la victoria de las luces navide√Īas parpadeando en la ventana delantera, mientras las puertas de la ambulancia se cerraban y apagaban lo que result√≥ ser seis semanas de cuarentena en un ambiente completamente nuevo y totalmente extra√Īo. ¬°Para m√≠, el D√≠a de la VE definitivamente se pospuso!

‚ÄúQu√© regreso a casa despu√©s de esas largas seis semanas en el hospital … Me llevaron a trav√©s de la puerta principal que se abr√≠a directamente a la sala de estar, siempre reservada para ‘eventos familiares’ especiales.

‚ÄúTodos los que importaban estaban all√≠, y recuerdo claramente las l√°grimas en los ojos de mi abuela mientras se arremolinaban. Me sent√≠ como un rey, pero sobre todo, muy feliz y agradecido por la forma en que ten√≠a seis a√Īos para estar de nuevo en casa ‚ÄĚ.