Introducción al Forex

El Comercio de Intercambio de Divisas (que es Forex, Foreign Currency Exchange) permite participar al inversor en las fluctuaciones rentables de las divisas del mundo. El comercio Forex funciona seleccionando pares de divisas y midiendo después los beneficios o las pérdidas según las fluctuaciones de la actividad mercantil de una divisa comparada con la otra. Por ejemplo, las fluctuaciones en el valor del Dólar Estadounidense $ se mide en comparación con otras divisas como la Libra Esterlina £, el Euro €, el Yen ¥, etc. La capacidad de distinguir las tendencias de los precios en la actividad del mercado es la esencia de cualquier comercio rentable, y eso es lo que hace que las divisas sean tan emocionantes, las divisas son el mercado ‘con mejor comportamiento’ del mundo. Esto da a los inversores de Forex un margen de posibles beneficios no disponible en la mayoría de los mercados.

Al Comercio Forex le llaman la ‘nueva emocionante oportunidad de inversión para el inversor avispado’. La razón es que el Mercado de Comercio Forex empezó a crecer en 1978, cuando las divisas de todo el mundo podían ‘variar su valor’ de acuerdo con la oferta y la demanda, 7 años después de que el Patrón Oro se abandonara. Hasta 1995, el Comercio Forex sólo estaba disponible para los bancos y grandes empresas multinacionales, pero hoy en día, gracias a la proliferación de los ordenadores y la nueva era de las tecnologías de la comunicación basadas en Internet, este mercado altamente rentable está abierto a todo el mundo. El crecimiento sin precedentes del Mercado de Comercio Forex ha sido explosivo, y continúa siendo inigualable por ningún otro mercado de comercio.

A diferencia del comercio tradicional en el que compradores y vendedores se encuentran en una ubicación central (parquets), en el Comercio Forex no se necesita ninguna ubicación centralizada. Forex es un mercado en el que los comerciantes de todo el mundo hacen negocios a través de conexiones de Internet de alta velocidad con el Intercambio de Divisas Interbank vía Cámaras de Compensación de Forex (también conocidas como Empresas de Correduría Forex). Forex no sólo se ha convertido en el mercado de comercio de crecimiento más rápido, sino también en el más rentable del mundo.

En pocas palabras, Forex es el más rentable porque es el mercado más grande del mundo. El mercado de Divisas en su totalidad responde de más de 1,2 trillones de dólares de comercio al día (tal y como se especifica en la cuarta Central Bank Survey of Foreign Exchange and Derivatives Market Activity, 1998.Se entiende que esta cifra es actualmente mucho mayor). Para ponerlo en perspectiva, la actividad del Mercado de Intercambio de Divisas es, en cualquier día, mucho mayor que la de la Bolsa de Valores. Es 75 veces mayor que la Bolsa de Nueva York, que tiene una media diaria total (utilizando cifras de 1998), tanto de valores extranjeros como nacionales, de 16 billones de $, y mucho mayor que la actividad diaria en la Bolsa de Londres, con 11 billones de $.

Además de ser el mercado más grande y más rentable, el Mercado de Intercambio de Divisas es el mercado de comercio más poderoso y persistente del mundo a pesar de los indicadores económicos negativos. Esto es debido a que las divisas tienen mejores ‘tendencias’ que en los otros mercados debido a su naturaleza macroeconómica. A diferencia de muchas materias primas con leyes de oferta y demanda que pueden cambiar literalmente de un día para otro (como vimos en el repentino ‘ajuste de mercado’ del punto com o más abruptamente el 11 de setiembre de 2001), las leyes de las divisas son mucho menos aleatorias y más predecibles. Esto se puede ver en la manera en que los tipos de interés cambian, gradualmente y sólo en pequeños incrementos.

En las siguientes estadísticas se muestran otros ejemplos sobre la predicción de estas leyes. De los 1,2 trillones de $ de comercio diario en el Intercambio de Divisas, el 83% de actividad de intercambio extranjero en efectivo y el 95% de actividad swap se hacen en Dólares Estadounidenses. El Euro es la segunda divisa más activa con un 37%. El Yen (24%) y la Libra Esterlina (10%) se encuentran en tercera y cuarta posición. El Franco Suizo tiene un 7%, y el Dólar Canadiense y el Australiano tienen un 3%.

Spot Forex es el tipo de comercio Forex en los que los comerciantes concentran la mayor parte de sus inversiones por razones que se explican por sí mismas. Por definición, una transacción Spot Forex es una transacción en divisas que tiene una liquidación de un máximo de 2 días hábiles después del cierre de la operación. Por eso, Spot Forex permite al comerciante tener una alta liquidez. Otra popular característica para los comerciantes bien asesorados de Spot Forex son los beneficios potenciales que ofrecen las continuas fluctuaciones del mercado si se compran unas divisas en concreto cuando están más bajas y se venden cuando crecen; y que ofrece también el continuo par de divisas fuertes contra débiles. Este potencial de beneficios o pérdidas se amplifica por el efecto de apalancamiento. El apalancamiento es un término que describe lo que se puede conseguir cuando una pequeña cantidad de dinero controla una cantidad mucho más grande. En relación con el Comercio Forex, por ejemplo, un factor de apalancamiento de 100 permite al comerciante tener una posición de 100.000 $ con depósito de margen de sólo 1.000 $. El comercio de Forex diario por Internet centra sus inversiones principalmente en Spot Forex debido a la ‘manejabilidad del riesgo’ del comercio de entrada y salida más el potencial para generar grandes beneficios fácilmente realizables.

A pesar de su alto volumen de transacciones y su papel fundamental en el mundo, el Mercado Forex raras veces se encuentra en el punto de mira de los medios de comunicación, ya que el método para realizar las transacciones es menos visible que el de la Sala de la Bolsa de Valores. No obstante, el interés público por el comercio en el Mercado de Intercambio de Divisas está creciendo, ya que la multitud de comerciantes por Internet se ven atraídos por la rentabilidad y manejabilidad inherentes del mercado. Si añadimos la falta de fronteras geográficas o temporales, el activo mercado Forex está abierto a todos los jugadores.

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