Por qué una adquisición de Slack tendría sentido para Salesforce

Según los analistas, Salesforce está en «conversaciones avanzadas» con Slack sobre una posible adquisición, un acuerdo que se adaptaría a ambas organizaciones, según los analistas.

El proveedor de software de colaboración ha sido objeto de numerosos rumores de adquisición desde su notable ascenso a la prominencia en los últimos años. Entre los otros pretendientes reportados a lo largo de los años se encontraba el rival de Slack, Microsoft, que optó por construir su propia plataforma, así como otros grandes proveedores de tecnología, incluidos Google y Amazon. Ninguno de estos supuestos acuerdos se ha realizado y, en cambio, Slack completó su cotización directa en 2019.

A pesar del crecimiento continuo (la compañía tenía más de 10 millones de usuarios activos diarios, según las estadísticas de 2019) y un mayor uso entre las empresas más grandes, Slack luchó contra la plataforma de colaboración de Microsoft, Teams; este último se benefició del fuerte aumento en el uso de video durante la pandemia actual y está incluido en las suscripciones de Microsoft 365.

Las primeras reacciones del mercado a los rumores, informadas el miércoles por Financial Times y Wall Street Journal, entre otros, han sido positivas para Slack. El precio de las acciones de la compañía subió casi un 38% ayer, lo que le dio una valoración de alrededor de $ 20 mil millones. (El valor de las acciones de Salesforce cayó más del 5%).

No se pudo contactar a Salesforce ni a Slack para comentar los informes antes del Día de Acción de Gracias en los Estados Unidos.

«Si estos rumores resultan ciertos, creo que sería un movimiento muy positivo para ambas empresas», dijo Angela Ashenden, analista principal de CCS Insights.

Compromiso de los empleados: por qué un trato tiene sentido para Salesforce

A primera vista, Salesforce parece una solución algo incómoda para un pretendiente dado su enfoque principal en el software que respalda las relaciones entre empresas y clientes.

«La primera pregunta que me viene a la mente con estos informes es por qué Salesforce estaría interesado en adquirir Slack, dado que a pesar de la adquisición de Quip hace cuatro años, la productividad y la colaboración de los empleados no es parte de su dominio principal», dijo. Raul Castanon, analista senior de 451 Research / S & P Global Market Intelligence.

Además de adquirir la aplicación de productividad colaborativa Quip en 2016, Salesforce ya ha realizado incursiones en la colaboración de los empleados con la red social corporativa Chatter y el portal social Community Cloud. Ninguno de los dos ha tenido un éxito especial en la expansión del alcance de la compañía fuera de las ventas, dijo Ashenden.

Una adquisición de Slack ahora proporcionaría a Salesforce un camino inmediato para expandir su enfoque en herramientas orientadas al cliente y abordar el mercado de participación de los empleados.

«Los proveedores de tecnología normalmente se sienten atraídos por uno u otro, sin embargo, el recorrido del cliente pasa por ambos», dijo Castanon. «La combinación de sus capacidades centrales podría permitir un enfoque integral que podría tener un impacto significativo en la experiencia del cliente».

«La adquisición de Slack sería un gran impulso aquí, y la integración y la historia de la aplicación de Slack también podrían funcionar bien con la estrategia de Salesforce», dijo Ashenden.

Cerrar la brecha entre las comunicaciones de los empleados y los clientes no es un concepto completamente nuevo, dijo Castanon. Citó como ejemplo el reciente anuncio de Twilio sobre productos para trabajadores de primera línea. Pero la intersección de la atención al cliente con la comunicación interna sigue siendo un espacio en blanco lleno de oportunidades ”.

Al mismo tiempo, Slack ha creado un espacio de colaboración más abierto, con el lanzamiento de Slack Connect este año, lo que facilita que una empresa que usa Slack interactúe con organizaciones externas, incluidos socios y clientes.

«El potencial de Slack Connect y la construcción de una red de colaboración B2B también va bien con la historia de habilitación empresarial de Salesforce», dijo Ashenden.

Un impulso para la batalla de Slack con Microsoft

Un beneficio clave para ambas partes sería fortalecer la competencia con Microsoft, que vende una plataforma CRM rival a Salesforce.

Slack también tendría mucho que ganar con una adquisición, ya que la propiedad de Salesforce lo colocaría sobre una base más firme frente al jugador dominante en software de colaboración y productividad.

Desde el lanzamiento de Teams en 2017, Microsoft ha invertido mucho en su plataforma de colaboración, alejando a los usuarios de Skype for Business y desarrollando rápidamente una amplia gama de funciones. Teams, que tiene 115 millones de usuarios activos diarios, también se beneficia sustancialmente de su disponibilidad sin costo adicional dentro de las suscripciones de Microsoft 365. Esto le da una gran presencia entre los usuarios comerciales.

«Desde el punto de vista de Slack, está claro que enfrenta un desafío formidable por parte de Microsoft y podría beneficiarse de ser parte de una entidad más grande», dijo Castanon.

Salesforce también podría ayudar a reavivar la adopción por parte de los usuarios. El rápido crecimiento que Slack experimentó en sus primeros años parece haberse desacelerado en los últimos 18 meses, dijo Ashenden, y ha visto un beneficio más sutil del rápido cambio al trabajo remoto durante el brote de COVID-19 que otros proveedores.

«Con fuertes ambiciones sobre hacia dónde podría conducir el negocio, Slack necesita una forma de aumentar su alcance en el mercado y las oportunidades de inversión en productos, y hacerlo de manera independiente puede ser un gran desafío», dijo.

Propiedad de Salesforce, una empresa altamente adquisitiva con experiencia significativa en la integración de grandes adquisiciones como la herramienta de visualización de datos Tableau (en 2019 por $ 15,3 mil millones) y la plataforma de integración Mulesoft (en 2018, por $ 6) , 5 mil millones), probablemente daría confianza a los clientes. Dicho esto, un acuerdo para adquirir Slack probablemente empequeñecería las adquisiciones anteriores en términos de valor.

La integración de Slack en sus operaciones también sería un desafío para Salesforce, y las posibilidades incluyen permitirle operar a largo plazo como una unidad independiente durante algún tiempo, como fue el caso con sus acuerdos anteriores de miles de millones de dólares.

Si tal acuerdo diera luz verde, también beneficiaría a los usuarios finales.

«Esto inevitablemente significaría una integración mucho más profunda en toda la gama de la cartera de Salesforce, pero habrá muchos clientes de Slack que ya son clientes de Salesforce y solo se beneficiarán de conexiones más cercanas», dijo Ashenden.

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