Coronavirus: Virgin Atlantic le dice al personal que se tome una licencia sin goce de sueldo

Se le pedirá al personal de Virgin Atlantic que se tome ocho semanas de vacaciones no remuneradas durante los próximos tres meses para ayudar a la aerolínea a hacer frente a la pandemia de coronavirus.

La aerolínea planea reducir el 80 por ciento de los vuelos y aterrizar el 75 por ciento de los aviones en respuesta a la explosión global, que amenaza con traer una bola de demolición a la industria de la aviación.

La aerolínea también está planeando una reducción en los salarios del personal y una reducción en la paga por enfermedad a 12 semanas de salario completo. También ofrecerá despidos voluntarios, junto con sabáticos de seis a 12 meses.

Un portavoz de Virgin Atlantic dijo que la medida fue una respuesta a una «presión sin precedentes» sobre la industria, haciéndose eco de las demandas del gobierno de «un apoyo claro, firme e inquebrantable».

Agregaron que las aerolíneas «resistirán esta tormenta y emergerán en condiciones de ayudar a la recuperación económica de la nación» solo si el gobierno proporciona ayuda financiera.

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Según el Daily Telegraph, el pedido de ayuda del gobierno se produce en el contexto de un creciente desacuerdo entre Virgin Atlantic y British Airways sobre las demandas de un rescate estatal de £ 7.5 mil millones.

El periódico informa que Virgin Atlantic, respaldada por el empresario multimillonario Richard Branson y la aerolínea estadounidense Delta, ha solicitado préstamos gubernamentales de emergencia. Sin embargo, el propietario del rival BA insistió en que no se necesitan más ayudas.

Por otra parte, Ryanair dice que planea desembarcar la mayor parte de su flota en Europa en los próximos 7 a 10 días debido a las restricciones de viaje establecidas esta semana.

La aerolínea económica dijo que también podría reducir la capacidad de asientos en un 80 por ciento y aterrizar toda la flota en abril y mayo.

Otras aerolíneas que ayer anunciaron cortes drásticos de rutas y aterrizajes aéreos incluyen American Airlines, United Airlines, SAS, Air France-KLM y Air New Zealand.

Una empresa consultora de aviación le dijo a Sky News que el coronavirus podría dejar a toda la industria a los pocos meses del colapso.

«Para fines de mayo de 2020, la mayoría de las aerolíneas del mundo irán a la quiebra», dijo el Centro de Aviación. “Se necesita una acción coordinada por parte del gobierno y la industria, ahora, si se quiere evitar la catástrofe.

«A medida que el impacto del coronavirus y las múltiples reacciones a los viajes gubernamentales se extienden por todo el mundo, es probable que muchas aerolíneas ya hayan sufrido fallas técnicas, o al menos hayan violado sustancialmente los acuerdos de deuda», agregó.

The Guardian informa que los precios de las acciones de casi todas las aerolíneas se han desplomado en más del 50% desde que la crisis del coronavirus golpeó Europa.

«Esta crisis será grave», dijo Jon Horne, presidente de la European Cockpit Association, la semana pasada. «No es ni una Guerra del Golfo ni una Sars, ni el 11 de septiembre ni la crisis financiera de 2008, sino todo junto».