Un iPhone al día mantiene alejado al médico

Sabemos que la pandemia ha afectado la forma en que trabajamos, lo que ha obligado a las empresas a adoptar modelos de trabajo desde casa. Pero también está impulsando la innovación en salud digital, impulsando la evolución del diagnóstico remoto y la atención domiciliaria.

La empresa galardonada, Butterfly Network, es parte de este cambio.

El ecosistema de salud digital

Sabemos que Apple está enfocado en desarrollar sus plataformas para apoyar la salud digital, pero incluso si no puede inventarlo todo y las últimas noticias de Butterfly Network deberían poner teléfonos inteligentes en cada maletín médico.

Un breve resumen

Hace un par de años, Butterfly Network presentó el primer sistema de ultrasonido portátil de cuerpo entero de una sola sonda basado en su propio sensor de ultrasonido.

Ahora ha introducido la segunda versión de ese sensor, que es más rápido, más preciso y ofrece capacidades de imagen profunda mucho mejores en el sistema que ya está en uso.

Porque importa

El ultrasonido se basa en sensores de cristal piezoeléctrico frágiles y costosos ($ 50,000). Butterfly ha desarrollado una solución para reemplazar esos cristales con un solo chip de silicio que cuesta $ 1,999. Evidentemente es compatible con el iPhone.

El sistema se conecta directamente al iPhone u otro teléfono inteligente. Una vez conectado, permite a los usuarios ver imágenes en el dispositivo, lo que hace que el ultrasonido sea tan accesible como un estetoscopio.

Esta es una transformación que hace que estas herramientas sean lo suficientemente accesibles y móviles como para transformar la tecnología de ultrasonido de sistemas grandes y costosos que los pacientes tienen que visitar en sistemas móviles que los médicos pueden usar cuando visitan.

COVID-19

El producto altamente portátil de Butterfly está demostrando su uso durante la pandemia mundial de COVID-19. Los médicos están utilizando sus habilidades para obtener imágenes de los pulmones para detectar los síntomas del coronavirus.

Esto es mucho mejor que los sistemas existentes, cuyo costo significa que los pacientes deben visitar los centros de atención, lo que se pone a ellos mismos y a los demás en un riesgo adicional. Significa que se puede ver a los pacientes de forma remota y se puede acelerar el diagnóstico.

(Otra solución emergente basada en teléfonos inteligentes de Gauss Surgical implica trabajar en el desarrollo de una prueba de antígeno casera para el Coronavirus, pero estoy divagando).

Diagnóstico remoto

La pandemia está exponiendo nuevos modelos de prestación de atención médica.

La mayoría de los médicos ofrecen ahora el diagnóstico remoto de los pacientes y estamos viendo muchas evoluciones en términos de salud respaldada por la tecnología. En los Estados Unidos, UC-San Diego Health utiliza una solución Jamf para respaldar las visitas virtuales de médico / paciente en todo el hospital, reduciendo la exposición a enfermedades. La idea es que los pacientes estén protegidos del contacto innecesario, mientras que los médicos (que interactúan con muchas personas) pueden minimizar la posibilidad de que propaguen la infección sin darse cuenta.

Importa. Como es bien sabido, miles de trabajadores de la salud ya han muerto triste y trágicamente de la infección por COVID-19 durante la pandemia y abordarla ha acelerado la atención remota: el 63% de los hospitales y sistemas de salud de EE. UU. Ahora usan telemedicina , en comparación con el 20% anterior.

Hacia la siguiente etapa

Algunas escuelas del pensamiento médico digital actual creen que estamos en un momento importante en términos de brindar atención.

El uso de tecnologías conectadas significa que los profesionales médicos pueden diagnosticar afecciones de forma remota, mientras que los rescatistas capacitados (enfermeras, personal de ambulancias, asistentes médicos) pueden visitar a los pacientes en sus hogares para usar equipos de diagnóstico, o los pacientes pueden medir si sí mismos. Para demostrar esto, Mayo Clinic, Contessa Health e Intermountain Healthcare han introducido programas de atención médica domiciliaria este año.

Sin embargo, la idea de que los equipos médicos se inclinarían a subcontratar sistemas de imágenes de 50.000 dólares a pacientes remotos nunca se habría hecho realidad. El sistema Butterfly IQ cuesta una fracción de esto; Hacer que este tipo de tecnología sea más accesible y portátil tendrá un impacto.

La compañía ahora se está asociando con el Colegio Americano de Cardiología (ACC) en un ensayo clínico que permitirá a los pacientes con trastornos cardíacos cognitivos escanear por sí mismos. La solución conectada al iPhone simplemente compartirá las imágenes con el usuario remoto.

Directo al corazón

La compañía me dijo que aproximadamente 6.2 millones de adultos en los Estados Unidos sufren de insuficiencia cardíaca, hay más de un millón de hospitalizaciones de pacientes con exacerbación de la insuficiencia cardíaca y el 25% de estos pacientes son readmitidos dentro de los 30 días.

«Nuestra colaboración con el ACC nos ayudará a diseñar ensayos clínicos y vías de tratamiento para algunas de las enfermedades cardíacas más desafiantes y a acelerar la adopción de ultrasonido en el punto de atención por parte de los médicos cardiovasculares», dijo el Dr. John. Martin, director médico de Butterfly Network.

“Uno de los objetivos clave es la insuficiencia cardíaca, con el objetivo de cambiar radicalmente la monitorización. Si los pacientes pueden evaluar su estado en el hogar mediante exploraciones pulmonares guiadas por IA con su médico o equipo de atención remota, podemos evitar visitas al hospital innecesarias y costosas «.

La oportunidad de negocio

Aquí hay una oportunidad, por supuesto. Lo que parece claro hasta ahora es que así como la pandemia ha acelerado las tendencias existentes hacia la FMH y la transformación del rol y la función del lugar de trabajo, también está acelerando la adopción de soluciones de atención médica digital.

Puedes ver esta actividad en la naturaleza.

El capital de VC está inundando la industria y grandes marcas como Amazon, Walgreen, CVS, Walmart y otras buscan desarrollar servicios de salud en las tiendas, incluida la provisión de asesoramiento médico remoto basado en video.

Un estudio reciente de Accenture predice que los robots, los dispositivos inteligentes (como Butterfly IQ +) y la colaboración entre humanos e inteligencia artificial serán fundamentales para la futura prestación de atención médica, que probablemente verá a profesionales remotos trabajando con asistentes robóticos y humanos entregando y recolectando. equipos de diagnóstico de forma segura e higiénica desde la puerta del paciente.

Si bien puede sonar un poco broma decirlo, de algunas maneras extrañas se está volviendo cierto que un iPhone de Apple al día realmente puede mantener alejado al médico, pero no demasiado lejos para una buena salud.