Covid mutante: ¿que tan peligrosa es la nueva cepa de coronavirus?

Se cree que la nueva variante del coronavirus que bloqueó Londres y el sureste de Inglaterra e interrumpió los enlaces de transporte con Europa continental es alrededor de un 70% más contagiosa que las cepas dominantes anteriores.

¿Dónde está?

Se cree que la cepa de rápida propagación se originó en Kent y «se ha sugerido como una de las razones por las que los casos continuaron creciendo en el condado durante el cierre», escribe el editor científico del Times, Tom Whipple.

Kent, junto con Londres y los condados de Home, sigue siendo el epicentro del nuevo brote, pero se han producido casos en todo el país.

El secretario de Salud, Matt Hancock, dijo a la Cámara de los Comunes la semana pasada que casi 60 autoridades locales han identificado un total de más de 1,000 infecciones por Covid causadas por la nueva variante. «Y las cifras están aumentando rápidamente», agregó.

Y ayer, el asesor científico jefe Patrick Valance advirtió que es probable que se propague. «Sabemos que hay casos en todas partes», dijo. «No es que podamos evitar que esto llegue a lugares».

No está tan claro hasta qué punto la nueva variante se ha extendido internacionalmente, pero ya se han detectado casos aislados en Australia, los Países Bajos y Bélgica.

¿Cómo es diferente?

A la nueva variante, llamada B.1.1.7, le faltan dos piezas de material genético que se encuentran en la cepa más común del coronavirus.

Aunque se desconoce el efecto exacto, una teoría «es que las mutaciones hacen que el virus sea un poco más difícil de matar para el sistema inmunológico, por lo que sobrevive un poco más en el torrente sanguíneo», dice el escritor científico Tom Chivers. en Unherd.

Como resultado, las personas con el virus también serían infecciosas durante más tiempo y, por lo tanto, tendrían más oportunidades de infectar a otros.

Boris Johnson dijo el sábado que la nueva variante aumenta el número R en 0,4, lo que significa que 100 personas con la nueva cepa Covid infectarían, en promedio, a 40 personas más que con la cepa anterior.

¿La mutación hace que el virus sea más mortal?

«No hay evidencia que sugiera que lo sea, aunque esto deberá ser monitoreado», dice la BBC. El asesor médico jefe Chris Whitty dijo que las tasas de hospitalización y mortalidad no son significativamente diferentes en las áreas con la nueva cepa.

¿Seguirán funcionando las vacunas?

No lo sabemos con certeza todavía, pero «la suposición de trabajo en este momento, por todos los científicos, es que la respuesta a la vacuna debería ser adecuada para este virus», dijo Whitty el sábado.

Podemos estar «razonablemente seguros», dice Chivers, porque las vacunas funcionan contra el virus en múltiples frentes, produciendo inmunidad de células B a través de anticuerpos específicos y una inmunidad de células T más amplia.

«La nueva cepa puede tener un período un poco más corto de inmunidad de células B», agrega Chivers, «pero es muy poco probable que perdamos la inmunidad de células T por completo».